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Primera foto de la nave Lightsail con sus velas solares desplegadas

El astrofísico y divulgador Carl Sagan estaría orgulloso. La fundación que él mismo ayudó a crear lo ha conseguido. Tras muchos esfuerzos, no pocos errores y un toque de suerte, la nave Lightsail propuesta por Sagan ha desplegado sus velas. Esta es la primera imagen del artefacto en órbita tomada desde una de sus cámaras

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El popular divulgador y fundador de The Planatery Society, Bill Nye ha publicado la foto en Twitter. El proceso no ha sido fácil. Antes de llegar a esa foto, Lightsail ha transmitido otras imágenes, pero diversos fallos en la transmisión han hecho que aparecieran incompletas, como en este ejemplo transmitido hace unas horas:

Finalmente, las comunicaciones se han afinado y ya podemos acceder a lo que ven las cámaras de la nave. Es muy probable que en los próximos días veamos incluso mejores fotos. Esta es una imagen del campo de visión que ofrecían las cámaras antes de subir al espacio. Como puede apreciarse, las velas aparecen visiblemente curvadas en órbita.

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Ahora que tiene sus grandes velas desplegadas, Lightsail es visible desde la Tierra si se cuenta con el instrumental adecuado y se está en el lugar correcto. En este mapa se puede ver en todo momento por donde pasa la nave sobre la Tierra. Este vídeo grabado por el Centro Espacial Marshall de la NASA muestra la nave, a su paso sobre Estados Unidos (Alabama, concretamente) el mismo día que desplegaba las velas.

Lightsail está proporcionando a los investigadores de The Planetary Society un torrente de datos que confirmarán si este sistema de propulsión es viable para futuros viajes espaciales. De momento, el experimento ya ha tenido mejores resultados que los que las agencias espaciales oficiales realizaron con esta tecnología en el pasado. The Planetary Society lanzará una nueva Lightsail al espacio más allá de la órbita terrestre en 2016. Su campaña en Kickstarter ya ha recaudado con creces la cantidad necesaria. [vía The Planetary Society]

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Fotos: The Planetary Society

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