Foto: AP Images

La ola de calor europea alimentada por el cambio clim√°tico del a√Īo pasado encogi√≥ monta√Īas y revel√≥ inscripciones medievales y monumentos megal√≠ticos. Este a√Īo Europa se prepara para una nueva ola de calor abrasador que llega esta semana y que promete temperaturas superiores a la de 2003

Seg√ļn las previsiones de las agencias meteorol√≥gicas, el calor m√°s intenso se dejar√° sentir en Francia, Alemania, Suiza, Espa√Īa y B√©lgica. Muchos de actuales r√©cords de altas temperaturas los alcanz√≥ la ola de calor de 2003 que mat√≥ a decenas de miles de personas en todo el continente. Los gobiernos de cada pa√≠s ya han comenzado a advertir a los ciudadanos sobre las condiciones peligrosas en un esfuerzo para asegurar que, incluso si el calor alcanza los niveles de 2003, la cantidad de muertos no lo haga.

El Bloqueo Rex

La causa de esta ola de calor se encuentra en un patr√≥n meteorol√≥gico conocido como Bloqueo Rex. Este patr√≥n se caracteriza por √°reas de altas y bajas presiones que se acercan mucho una a la otra y quedan equilibradas en un conjunto estable que solo se rompe al variar la potencia de una de ellas. Su proximidad contorsiona el flujo de aire entre ambas, provocando cambios bruscos en el clima. En este caso concreto, lo que ocurre es que un centro de altas presiones sobre Groenlandia se ha combinado con un fuerte sistema de bajas presiones sobre el Atl√°ntico Norte. Ambos forman un circuito que canaliza el aire fr√≠o del norte hacia el oeste. Ello cortar√° a Europa del aire m√°s fresco que llega del norte y permitir√° que un frente masivo de aire caliente ascienda hacia el norte desde √Āfrica.

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B√°sicamente, eso significa cielos despejados, sol y calor constante en gran parte de Europa occidental a partir del lunes y durante unos seis d√≠as seg√ļn las previsiones. Las altas temperaturas se intensificar√°n a lo largo de la semana, y se espera que se disparen por encima de los 40 grados Celsius hacia el mi√©rcoles.

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Carpentras, por ejemplo, es una ciudad de 28.000 habitantes a unas 80 kilómetros al norte de Marsella. Allí, se espera que las temperaturas alcancen los 43 grados Celsius el viernes 28 y el sábado 29. Eso superaría el récord mensual de altas temperaturas para Francia establecido en junio de 2003 en 41.5 grados Celsius.

Es probable que las temperaturas suban por encima de los 40 grados Calsius en algunas partes de Espa√Īa, Alemania, Suiza y B√©lgica. Las temperaturas de la noche se mantendr√°n tambi√©n c√°lidas. Este calor continuado plantea riesgos para la salud particularmente graves para los ni√Īos y los ancianos. El calor tambi√©n puede crear condiciones dif√≠ciles para los encuentros deportivos que se jueguen esta semana, como los de la Copa Mundial de F√ļtbol Femenino.

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Previsiones

Los mapas publicados por los servicios meteorol√≥gicos nacionales cuentan una historia de calor infernalen llamativos colores. Meteo France ha lanzado un mapa de pron√≥stico que utiliza un sombr√≠o tono p√ļrpura para mostrar d√≥nde se producir√° el peor calor durante toda la semana. Meteo Suisse est√° pidiendo una alerta de calor rojo en varias partes del pa√≠s, que indica ‚Äúalto peligro‚ÄĚ. Alemania est√° igual y la meteor√≥loga Silvia Laplana tuite√≥ el mapa de previsi√≥n de temperaturas con un elocuente ‚ÄúEl infierno is coming‚ÄĚ

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Muchas ciudades y regiones europeas han adoptaron planes de emergencia para el calor despu√©s del verano de 2003, la ola de calor de aquel a√Īo mat√≥ a m√°s de 70.000 personas en todo el continente. Par√≠s, por ejemplo, tiene cuatro niveles de alerta para lidiar con las altas temperaturas, aunque el cuarto nunca se ha utilizado. Esta semana, mantendr√° las piscinas abiertas por m√°s tiempo y establecer√° ‚Äúhabitaciones fr√≠as‚ÄĚ (espacios p√ļblicos de libre acceso con aire acondicionado) como parte de su plan de nivel tres.

El cambio clim√°tico est√° haciendo que el calor extremo sea m√°s com√ļn en todo el mundo, y las investigaciones han demostrado que es responsable de una parte de las muertes causadas por la ola de calor de 2003. Adem√°s del calentamiento de fondo, el patr√≥n de clima que se bloquea generando este tipo de calor tambi√©n puede ser un s√≠ntoma del calentamiento global. A√ļn es un √°rea de investigaci√≥n activa, pero algunos cient√≠ficos piensan que las anomal√≠as en las corrientes tiene que ver con el calentamiento r√°pido del √Ārtico, que reduce el gradiente de temperatura que generalmente hace que la corriente de chorro circule entre el √Ārtico y latitudes m√°s meridionales.