Foto: Boeing

2019 iba a ser el a√Īo de las naves tripuladas en Estados Unidos, pero Boeing se est√° quedando atr√°s. Semanas despu√©s de que SpaceX enviara la Dragon 2 a la Estaci√≥n Espacial Internacional, la NASA ha anunciado que Boeing pospondr√° a agosto la primera prueba no tripulada de la CST-100 Starliner.

Los tres meses de retraso han sido atribuidos a problemas de agenda de United Launch Alliance. La empresa encargada de lanzar la Starliner tiene una misión importante para la Fuerza Aérea en junio que al parecer está alterando su programa de lanzamientos.

Reuters adelant√≥ hace unos d√≠as que los vuelos de Boeing se retrasar√≠an por ‚Äúpreocupaciones de seguridad‚ÄĚ, pero la NASA asegura que ha realizado una evaluaci√≥n t√©cnica en profundidad de los sistemas de la Starliner (dise√Īada por Boeing en colaboraci√≥n con Bigelow Aerospace) y ha determinado que es t√©cnicamente viable para realizar vuelos de larga duraci√≥n. Por eso mismo, la primera misi√≥n tripulada de la nave de Boeing no ser√° un vuelo r√°pido a la Estaci√≥n Espacial Internacional, sino un vuelo de varios meses.

En la nota de prensa de la NASA:

El vuelo de prueba de duración extendida ofrece a la NASA la oportunidad de completar investigaciones adicionales en microgravedad, más mantenimiento y otras actividades mientras la Starliner está en la estación. La duración de la misión se determinará en una fecha posterior.

‚ÄúSe determin√≥ que la extensi√≥n de la misi√≥n era t√©cnicamente alcanzable sin comprometer la seguridad de la tripulaci√≥n‚ÄĚ, dijo Phil McAlister, director de la divisi√≥n de vuelos espaciales comerciales en la sede de la NASA. ‚ÄúLas pruebas de vuelo de la tripulaci√≥n comercial, junto con las oportunidades adicionales de Soyuz, nos ayudan a realizar con mayor flexibilidad la transici√≥n a nuestros sistemas comerciales de pr√≥xima generaci√≥n bajo el Programa de tripulaci√≥n comercial‚ÄĚ.

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La NASA tiene que dejar de depender de los rusos para viajar a la Estación Espacial Internacional. Las naves de Boeing y SpaceX ofrecen ventajas como un menor precio y una mayor disponibilidad para misiones de larga duración en la Estación Espacial Internacional (además de sentar las bases para abrir el espacio al turismo y otras explotaciones comerciales).

Tanto la Starliner de Boeing como la Dragon 2 de SpaceX fueron seleccionadas para esta nueva era de vuelos tripulados, pero ninguna ha volado con gente a√ļn. Se espera que SpaceX haga un segundo vuelo de prueba a la ISS en julio y lleve dos astronautas a estaci√≥n m√°s tarde. Boeing espera completar su primer vuelo de prueba en agosto y realizar una misi√≥n tripulada a finales de 2019 con tres astronautas a bordo.