Hay mil historias que contar sobre David Bowie, como cabe esperar de alguien que compuso Space Oddity con 22 a√Īos. Una de las m√°s sorprendentes es su visi√≥n adelantada en el tiempo de la tecnolog√≠a. En los 90 dijo ‚ÄúSi tuviera 19 a√Īos, pasar√≠a de la m√ļsica y me ir√≠a directo a Internet‚ÄĚ y acab√≥ lanzando su propio ISP.

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La relación de Bowie con Internet ya apuntaba maneras en 1996, cuando se convirtió en el primer gran artista en distribuir una canción exclusivamente online: Telling Lies consiguió 300.000 descargas. En 1997, el cantante británico retransmitió un concierto en directo a través de Internet (desde Boston, con la gira de Earthling), pero la experiencia fue un desastre por las limitaciones de la época: los servidores llenaron pronto su ancho de banda y la mayoría de los usuarios sólo consiguieron ver mensajes de error y fotogramas a saltos.

El 1 de septiembre de 1998, David Bowie lanz√≥ BowieNet: su propio proveedor de Internet. El despliegue empez√≥ en Estados Unidos, pero se extendi√≥ meses despu√©s al resto del mundo. BowieNet ofrec√≠a acceso r√°pido y ‚Äúsin censura‚ÄĚ a Internet, pero giraba en torno a una p√°gina exclusiva para fans. Los usuarios ten√≠an acceso a un gigantesco archivo de fotograf√≠as, v√≠deos y entrevistas; as√≠ como a una biograf√≠a, una comunidad para fans, salas de chat, un blog y un feed de noticias. La plataforma servir√≠a tambi√©n para lanzar canciones y videoclips in√©ditos, adem√°s de cybercasts en directo del propio artista.

David Bowie hablando de Internet en el 2000

Darse de alta era toda una declaraci√≥n de amor a David Bowie: por 19,95 d√≥lares al mes, los usuarios ten√≠an acceso exclusivo a todo aquello, un espacio de 5 megabytes para crear su propia p√°gina web y ‚ÄĒlo que m√°s cal√≥ entre los fans‚ÄĒ su propio email ‚Äúnombre@davidbowie.com‚ÄĚ. Los usuarios recib√≠an en su casa un CD con una versi√≥n personalizada de Internet Explorer y una pista de audio cifrada que s√≥lo pod√≠an desbloquear a trav√©s de Internet.

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‚ÄúQuer√≠a crear un entorno donde no s√≥lo mis fans sino todos los amantes de la m√ļsica estuvi√©ramos en la misma comunidad‚ÄĚ dijo David Bowie en la presentaci√≥n de BowieNet. ‚ÄúUn √ļnico lugar en el que poder acceder a los vastos archivos de informaci√≥n musical, exponer nuestra opini√≥n e intercambiar ideas‚ÄĚ. Bowie quiso hacer un Myspace, a√Īos antes de Myspace.

El cantante trabaj√≥ nueve meses en el lanzamiento de BowieNet con una empresa tecnol√≥gica llamada Ultrastar. Fueron pioneros en el uso de tecnolog√≠as como Flash y RealAudio para subir contenido gr√°fico y clips musicales. Tambi√©n negociaron el acceso exclusivo a la red Rolling Stone Network, una de las primeras en ofrecer descargas de m√ļsica y retransmisi√≥n de conciertos.

En definitiva, David Bowie imagin√≥ plataformas de m√ļsica en streaming y redes sociales mucho antes de que existieran. Tambi√©n divis√≥ un mundo en el que los artistas formar√≠an parte de estas comunidades, como pasa ahora en Twitter o Instagram. BowieNet desapareci√≥ definitivamente en 2006. [v√≠a The Guardian, Exploring David Bowie]

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