Foto: Michael Scott / Caters vía YouTube

El pac√≠fico condado de Shropshire, en Inglaterra ha saltado estos d√≠as a la actualidad por el supuesto descubrimiento de una cueva excavada por caballeros templarios. Algunos ya hasta hablan del lugar de reposo del Santo Grial. ¬ŅQu√© sabemos exactamente sobre las cuevas de Caynton?

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Comencemos por el principio. Las cuevas de Caynton no son un descubrimiento nuevo ni mucho menos. Se conocen desde hace d√©cadas. Si han saltado ahora a la actualidad ha sido gracias al excepcional trabajo de Michael Scott, un fot√≥grafo de Birmingham que se ha colado en las cuevas para tomar unas espectaculares fotograf√≠as a la luz de decenas de velas para la agencia Caters News. Las im√°genes han servido de base a la BBC para publicar un art√≠culo titulado ‚ÄúMadriguera de conejos conduce a cueva de caballeros templarios‚ÄĚ.

Antigua entrada al santuario de Caynton. Foto: UK Urban Exploration

La expresi√≥n ‚Äúmadriguera de conejos‚ÄĚ se refiere al estrecho t√ļnel de tierra por el que hay que deslizarse para entrar al complejo. Hasta 2012 hab√≠a una entrada mucho m√°s amplia, pero los due√Īos de la finca donde se encuentra el complejo la clausuraron para evitar actos de vandalismo.

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Los hechiceros que olvidaron sus t√ļnicas

Durante d√©cadas, las cuevas de Caynton han sido el escenario de todo tipo de rituales, algunos m√°s paganos que otros. Los due√Īos de la finca han recibido decenas de peticiones extra√Īas por parte de individuos que aseguraban ser druidas, hechiceros o brujos para usar las cuevas en rituales m√°gicos. Los j√≥venes del lugar tambi√©n se colaban en el complejo para beber alcohol. Muchas paredes est√°n llenas de pintadas recientes rascadas en la piedra blanda, y el suelo a menudo aparece lleno de botellas de cerveza vac√≠as y todo tipo de desperdicios.

La gota que colm√≥ el vaso de la paciencia de los due√Īos de la finca lleg√≥ la navidad de 2012, cuando dos visitantes que aseguraban ser hechiceros les pidieron entrar de nuevo en las cuevas porque hab√≠an olvidado sus t√ļnicas en el √ļltimo ritual de magia negra. Los due√Īos clausuraron la entrada y se supone que nadie m√°s ha entrado en las cuevas hasta ahora.

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Decimos ‚Äúse supone‚ÄĚ porque a√ļn se puede entrar al complejo a trav√©s de un angosto t√ļnel. Dominic Wass, un artista que tiene un taller en la finca donde se encuentran las cuevas, explicaba en 2012 que es imposible cerrar el complejo por completo. Se ha intentado poner verjas en varias ocasiones, pero siempre acaban arranc√°ndolas. Los propietarios pensaron en poner alambre de espino, pero si alguien resulta herido se pueden meter en un problema legal.

Una construcción de origen desconocido

¬ŅPor qu√© tanto empe√Īo en meterse en un agujero para visitar una gruta? Basta ver las fotos para entender la raz√≥n. Las cuevas de Caynton son un espect√°culo sorprendente. Aunque se les llame cuevas, m√°s bien son una especie de templo excavado en la roca arenisca. Las paredes est√°n recubiertas de todo tipo de decoraci√≥n y s√≠mbolos entre los que se aprecian algunas cruces. Incluso hay una especie de pila bautismal de piedra que ha sido movida varias veces de su sitio.

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Tres im√°genes del interior de Caynton. Fotos: UK Urban Exploration

Las leyendas locales aseguran que el santuario fue construido por caballeros templarios, pero esta afirmaci√≥n es muy dudosa. Aunque no existe una dataci√≥n firme, se cree que la construcci√≥n de Caynton comenz√≥ mucho despu√©s de que la orden de los caballeros templarios desapareciera. Seg√ļn el archivo oficial de Historic England, Caynton se excav√≥ a finales del siglo XVIII o principios del XIX.

Parece que las columnas y los ornamentos se fueron labrando en lo que en principio fue una peque√Īa mina de piedra arenisca. La raz√≥n por la que se excav√≥ as√≠ no se conoce. Algunos creen que los propietarios quisieron convertir la mina en un peque√Īo santuario para peregrinos. Otros piensan que fue un simple capricho. La arquitectura tiene elementos neorrom√°nicos y neonormandos en lo que parece m√°s alguien tratando de imitar elementos medievales que un conjunto genuino de esa √©poca. En la p√°gina UK Urban Exploration hay una extensa colecci√≥n de im√°genes de Caynton que merece la pena ver.

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El vínculo con los caballeros templarios

El papa Clemente V tom√≥ la decisi√≥n de disolver la orden de caballeros templarios en 1306, mucho antes de que las cuevas de Caynton se construyeran, pero entonces ¬Ņpor qu√© las leyendas locales hablan de un santuario secreto de caballeros templarios?

Castillo de Ludlow, con el santuario a María Magdalena a la derecha. Foto: Wikipedia

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La razón es que el condado de Shropshire tuvo mucha presencia de esta orden religiosa en el pasado. El cercano castillo de Ludlow, por ejemplo, albergó una capilla normanda dedicada a María Magdalena. Las cruces normandas labradas en las paredes de Caynton sugieren que podrían haber sido encargadas por los mismos caballeros.

La mansión Penkridge Hall, en la cercana villa de Leebotwood fue un edificio administrativo regentado por los templarios entre 1158 y 1308. La iglesia de St. James, en Cardington estuvo consagrada a los templarios hasta 1308, cuando la orden de disolución del Papa puso el templo en manos de los caballeros hospitalarios.

Iglesia de St. James, en Cardington. Foto: Wikipedia

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Hasta hay dos granjas locales (Stanton Long Grange y Holt Preen Grange), hoy destruidas, cuya propiedad estuvo en manos de esta orden militar cristiana. Con tantas referencias documentadas a los templarios en el mismo condado, es casi inevitable no imaginar al mismo grupo construyendo en secreto un santuario subterr√°neo con varias cruces labradas. Sin embargo, a√ļn no se ha demostrado nada, y mucho menos que el conjunto haya servido de lugar de reposo al santo grial, o que haya sido la madriguera de conejos m√°s lujosa de todos los tiempos. [v√≠a BBC]