Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Nadie sabe lo que acecha en el fondo de esta cueva increíblemente profunda

La entrada del Abismo de Hranice.
La entrada del Abismo de Hranice.
Foto: Radim Holiš / Wikimedia Commons, (CC BY-SA 3.0 CZ)

Una nueva investigación sugiere que el Abismo de Hranice, la cueva de agua dulce más profunda del mundo (ubicada en la República Checa), tiene alrededor de 1 kilómetro de profundidad, lo que es más del doble de la profundidad de las estimaciones anteriores.

Advertisement

En 2016, los científicos midieron la profundidad del abismo de Hranice a 473 metros, pero sospecharon que era más profundo porque su vehículo operado de forma remota había llegado al final de su cable de comunicación de fibra óptica. Ahora, utilizando múltiples técnicas de imágenes geofísicas, un equipo de investigación dirigido por Radek Klanica de la Academia Checa de Ciencias ha establecido una nueva profundidad estimada para el abismo de Hranice, estimando que tiene al menos 1 kilómetro de profundidad. Un artículo que describe esta investigación fue publicado recientemente en el Journal of Geophysical Research: Earth Surface.

Advertisement
Sección transversal que muestra los ~400 metros superiores del abismo.
Sección transversal que muestra los ~400 metros superiores del abismo.
Ilustración: R. Klanica et al., 2020.

Ubicada a 300 kilómetros al este de Praga, el Abismo de Hranice es la cueva de agua dulce mas profunda de nuestro planeta. Otros ejemplos notables de cuevas profundas de agua dulce incluyen Pozzo del Merro en Italia y Zacatón en México, que tienen 392 metros y 335 metros de profundidad, respectivamente. En cuanto a la cueva más profunda del mundo, esa distinción pertenece a la cueva Veryovkina en Georgia, que se extiende hacia abajo por 2,2 kilómetros.

Advertisement

El Abismo de Hranice está situado dentro de un terreno kárstico que se forma cuando las rocas solubles, como la piedra caliza, se descomponen lentamente por el agua. El abismo cubre15 km cuadrados, su entrada mide 104 metros de largo y 34 metros de ancho. Por otro lado, el ancho de la cueva varía de 10 a 30 metros. El Abismo de Hranice es un destino popular para los atrevidos buceadores de cuevas, ya que las secciones superiores cuentan con varias cámaras.

Para medir la cueva sumergida, Klanica y sus colegas aplicaron múltiples enfoques, como realizar mediciones de gravedad para detectar espacios vacíos, disparar explosivos para medir ondas sísmicas reflectantes y examinar la capacidad de la piedra caliza para conducir electricidad a fin de detectar huecos y otras características subterráneas.

Advertisement

Además de caracterizar la forma y la profundidad de la cueva, este enfoque permitió a los investigadores reconstruir la historia geológica del agujero y obtener una mejor idea de cómo se formó. La mayoría de las cuevas se forman en un proceso epigénico (de arriba hacia abajo), donde el agua superficial se filtra a través de la roca soluble, creando un espacio que crece con el tiempo. Sin embargo, una proporción más pequeña de cuevas se forma en un proceso hipogénico (de abajo hacia arriba), en el que el agua subterránea ácida se arrastra hacia arriba, disolviendo las rocas en el proceso.

Sección geológica que muestra el abismo mientras se estaba formando con agua entrando (arriba) y el abismo tal como aparece hoy, lleno de agua y con una cuenca cercana ahora llena de sedimentos (abajo).
Sección geológica que muestra el abismo mientras se estaba formando con agua entrando (arriba) y el abismo tal como aparece hoy, lleno de agua y con una cuenca cercana ahora llena de sedimentos (abajo).
Ilustración: R. Klanica et al., 2020.
Advertisement

Los científicos pensaron que el Abismo de Hranice fue producido por el proceso hipogénico, pero la nueva investigación sugiere lo contrario. Los investigadores descubrieron evidencia de un antiguo sistema de drenaje en el lecho de roca caliza, lo que apunta a un origen epigénico; el agua de una cadena montañosa adyacente se derramó sobre una antigua cuenca, lo que formó el abismo, según el nuevo estudio. Los investigadores dicen que su “enfoque es fácilmente aplicable a sistemas de cuevas inundadas similares en todo el mundo.

Advertisement

El geólogo Francesco Sauro de la Universidad de Bolonia, Italia, que no participó en el nuevo estudio, dijo a Science que la profundidad del abismo recién derivada es “impresionante” y que el estudio es “un buen ejemplo de cómo se deben hacer las cosas”. “ Procesos similares podrían haber formado otras cuevas sumergidas, algunas de las cuales podrían ser incluso más profundas, dijo. En cuanto a qué tipos de organismos pueden existir en el fondo de la cueva, Sauro dijo: “No sabemos exactamente qué podría haber allí”.

Suena como una buena excusa para explorar el abismo de Hranice aún más. Pero como muestra la nueva investigación, los científicos tendrán que traer un cable más largo la próxima vez.

Advertisement

Share This Story

Get our newsletter