Imagina una erupción en una estrella 10.000 más potente que la mayor tormenta solar jamás detectada. Una erupción que, en su punto álgido, alcanza los 200 millones de grados centígrados, 12 veces más que la temperatura del centro del Sol. Eso es justo lo que detectó hace unos meses el satélite Swift de la NASA en una estrella enana roja cercana llamada DG Canum Venaticorum, o DG CVn.

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La NASA ha publicado ahora las conclusiones del estudio de este fen√≥meno captado por el observatorio Swift el pasado Abril, un sat√©lite dedicado a analizar las explosiones de rayos gamma. La DG CVn se ubica a "solo" 60 a√Īos luz de la Tierra y es bastante m√°s peque√Īa que el Sol, con un radio y una masa aproximadamente de un tercio de la del Sol. Sin embargo, el sat√©lite Swift capt√≥ el pasado Abril una erupci√≥n en su superficie unas 10.000 veces m√°s potente que la mayor erupci√≥n solar jam√°s detectada.

El 4 de Noviembre de 2003 se produjo la mayor tormenta solar registrada en el Sol, clasificada de intensidad X45. Hay cuatro tipos de intensidad de tormentas solares, clasificadas con una letra, B, C, M y X, de menor a mayor intensidad, y un n√ļmero. Utilizando esa misma escala, la erupci√≥n detectada en la DG CVn habr√≠a sido de tipo X100.000.

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Representaci√≥n art√≠stica de la estrella enana roja DG CVn, un sistema binario compuesto por otra estrella enana roja cercana a√ļn m√°s peque√Īa. / Imagen: NASA

¬ŅC√≥mo es posible que una estrella tan peque√Īa produzca semejante erupci√≥n? La respuesta, seg√ļn los astr√≥nomos, est√° en su velocidad de rotaci√≥n, que es muy elevada, lo que hace que se amplifique su campo magn√©tico.

Lo importante de este hallazgo es que ayudar√° a entender c√≥mo se comportan estrellas relativamente nuevas y, por extensi√≥n, c√≥mo se pudo comportar el Sol al comienzo de su existencia. Este tipo de erupciones no podr√≠an ocurrir hoy en d√≠a en el Sol ya que sus niveles de actividad son mucho m√°s bajos, pero s√≠ pudieron ocurrir en sus primeros millones de a√Īos de formaci√≥n. [v√≠a NASA]

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Puedes ver una explicación en vídeo debajo:

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