A la izquierda, el efecto bajo el efecto placebo de LSD. A la derecha, bajo los efectos de la droga.

La dietilamida de √°cido lis√©rgico o LSD se cuenta entre las drogas alucin√≥genas m√°s potentes que existen, pero a√ļn hay muchas incognitas sobre sus efectos en el cerebro. Un grupo de investigadores han sometido a un esc√°ner cerebral a varios voluntarios en pleno subid√≥n de esta droga con resultados sorprendentes.

20 voluntarios recibieron una dosis intravenosa de LSD (más potente que las dosis que se ingieren) en una primera sesión. Después recibieron un placebo para descartar el sesgo psicológico. Todos ellos se sometieron a tres tipos diferentes de escáner cerebral para medir los cambios en la presión arterial dentro del cerebro, en las ondas cerebrales, y las diferentes conexiones neuronales. Las imágenes muestran, en definitiva, la inusitada actividad que se pone en marcha tras el LSD y que ilumina el cerebro como si fuera un árbol de Navidad.

Foto: Imperial/Beckley Foundation

Regiones que normalmente son independientes unas de otras comienzan a interactuar entre s√≠. Una de las consecuencias m√°s notables es que la corteza visual encargada de procesar la visi√≥n comienza a recibir se√Īales de otras zonas del cerebro. La informaci√≥n contenida en estos impulsos es probablemente lo que provoca las alucinaciones visuales. Al mismo tiempo, √°reas del cerebro que normalmente suelen trabajar juntas dejan de hacerlo. Los voluntarios relatan que esto genera un sentimiento de comuni√≥n con el mundo que los psic√≥logos denominan ‚Äúdisoluci√≥n del ego‚ÄĚ.

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El estudio ha sido posible gracias a una campa√Īa de crowdfunding iniciada por el Colegio Imperial de Londres y la Fundaci√≥n Berkeley. David Nutt, profesor en el primer centro y uno de los autores tras el estudio, compara las im√°genes con el descubrimiento del Bos√≥n de Higgs, pero en el campo de la psicofarmacolog√≠a. Los datos permitir√°n determinar las reacciones del cerebro a la droga a nivel fisiol√≥gico y abrir√°n la puerta al uso terap√©utico del LSD para tratar des√≥rdenes como las adicciones o la depresi√≥n. [Proceedings of the National Academy of Sciences v√≠a The Guardian]


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