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China anuncia dos casos de peste después de que una pareja comiera riñón crudo de una marmota

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: PXHere

Probablemente, para la gran mayoría “la peste” les lleva a pensar en una enfermedad del pasado que arrasó con la vida de miles de personas tras una de las pandemias más mortales de la historia de la humanidad: la Peste Negra. En China han encontrado dos nuevos casos después de que una pareja comiera riñón crudo de una marmota como remedio popular local.

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Durante la Edad Media, los brotes de peste devastaron Europa, matando a unos 50 millones de personas. Desde entonces, el hombre ha inventado antibióticos que pueden tratar la mayoría de las infecciones si se detectan lo suficientemente temprano. En cualquier caso, la peste nunca ha desaparecido del todo y, de hecho, ha regresado recientemente.

Los dos pacientes, de la provincia china de Mongolia Interior, fueron diagnosticados con peste neumónica por médicos en la capital china de Beijing, un lugar donde viven más de 21 millones de habitantes. En estos momentos están recibiendo tratamiento y las autoridades han implementado medidas de control preventivo.

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La peste, causada por bacterias y transmitida a través de picaduras de pulgas y animales infectados, puede desarrollarse en tres formas diferentes. La peste bubónica causa inflamación de los ganglios linfáticos, mientras que la peste septicémica infecta la sangre y la peste neumónica infecta los pulmones.

En el caso que nos ocupa, de tipo neumónico, es la más virulenta y dañina. Si no se trata entre las primeras 24 a 72 horas, siempre es fatal, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Según el sitio web de la OMS, la peste es muy contagiosa y “puede desencadenar epidemias graves a través del contacto de persona a persona a través de gotitas en el aire”.

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Tal y como ha explicado el gobierno de Beijing sobre el caso:

La Comisión Nacional de Salud (China) está implementando esfuerzos para contener y tratar los casos identificados, y está aumentando la vigilancia. El riesgo de transmisión de la peste pulmonar es por contactos cercanos y entendemos que estos se están evaluando y manejando.

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La alarma del caso ha supuesto que cientos de ciudadanos chinos pregunten a través de las redes sociales qué métodos existen para no contraer la peste. Según la CDC, los pasos clave para la prevención incluyen “la eliminación de lugares de anidación para roedores alrededor de tu hogar, cobertizos, garajes y áreas de recreo mediante la eliminación de matorrales, pilas de rocas, basura y exceso de leña”.

También informan del uso de repelentes de insectos que contengan DEET “para prevenir las picaduras de pulgas y tratar regularmente a los perros y gatos por pulgas”. [CNN, Xinhuanet]

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