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China se convierte en el segundo país en la historia en tomar fotos desde la superficie de Marte

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Una imagen muestra la rampa de desembarco que utilizará el rover para llegar a la superficie marciana desde el módulo de aterrizaje.
Una imagen muestra la rampa de desembarco que utilizará el rover para llegar a la superficie marciana desde el módulo de aterrizaje.
Imagen: CNSA.

El domingo 16 de mayo, China se convirtió en el segundo país en aterrizar con éxito una misión en Marte. El rover Zhurong, ahora cómodamente sentado justo encima de la llanura polvorienta llamada Utopia Planitia, ha enviado sus primeras imágenes del paisaje marciano.

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Las imágenes, compartidas en un nuevo comunicado de la Administración Nacional del Espacio de China, son importantes porque determinarán lo que el rover se propondrá a examinar. A diferencia del Perseverance de la NASA, que es el quinto rover que la agencia ha desplegado en el Planeta Rojo y tiene una misión claramente definida para buscar vida microbiana fosilizada, Zhurong tiene una agenda más flexible.

Una de las imágenes es en blanco y negro y fue tomada por la cámara para evitar obstáculos en el frente del rover. Una rampa desde el módulo de aterrizaje se ha extendido hasta la superficie marciana, y las ruedas del rover son visibles en la parte inferior de la foto. Es una imagen que claramente “bienvenido a Marte”. La segunda imagen es en color (el suelo rocoso rojo se está convirtiendo en una vista casi familiar para nosotros últimamente), y fue tomada por la cámara de navegación en la parte trasera del vehículo. Los paneles solares de Zhurong parecen haberse desplegado sin problemas. La sonda también envió imágenes de video del orbitador de China, que muestra la separación del módulo de aterrizaje y el rover del orbitador durante el aterrizaje.

Los paneles solares de Zhurong se han desplegado, como revela la segunda imagen del rover.
Los paneles solares de Zhurong se han desplegado, como revela la segunda imagen del rover.
Imagen: CNSA.

El rover chino está a más de 1.600 kilómetros del Perseverance de la NASA, y dada la naturaleza altamente localizada de las misiones del rover, nunca se encontrarán frente a frente. Mientras que el Perseverance recorrerá el delta de un río seco en el cráter Jezero, el entorno de Zhurong en Utopia Planitia es mayormente llano. Hay un par de características de especial interés para los investigadores. Algunas incluyen estructuras similares a dunas de arena, evidencia de heladas marcianas y una característica cónica vista en las imágenes de satélite de los orbitadores de Marte, que podría ser un antiguo volcán de lava o lodo, según informó Nature. Si se trata de un volcán de lodo, podría ayudar a explicar por qué hay tanto metano en la atmósfera marciana.

La misión de Zhurong está programada para durar poco más de 90 días, por lo que hay mucho que hacer en ese tiempo. Con los rovers Perseverance y Curiosity, y el módulo de aterrizaje InSight también operando en Marte, podemos esperar una gran cantidad de noticias del Planeta Rojo en los próximos meses.