Foto: MIT

Pronto no harƔ falta que duermas con una pulsera cuantificadora para medir la calidad del sueƱo. Un equipo de cientƭficos del MIT ha logrado analizar diferentes fases del sueƱo de una persona analizando solamente la manera en la que la seƱal wifi rebota sobre su cuerpo al dormir.

No es la primera vez que la seƱal del router se usa de maneras que casi parecen cosa de magia. Su ubicuidad y su sensibilidad han permitido a los investigadores usar sus ondas para detectar seres vivos a travĆ©s de las paredes, para monitorizar la respiraciĆ³n y pulso de un bebĆ©, o para interpretar hasta cierto punto el estado de Ć”nimo de una persona.

Ahora, la seƱal wifi tambiƩn puede detectar en cuƔl de las tres fases del sueƱo se encuentra una persona dormida: sueƱo ligero, sueƱo profundo, o sueƱo REM. Los investigadores del MIT y del Hospital General de Massachusetts han desarrollado un algoritmo basado en una red neural que analiza los sutiles cambios en la seƱal cuando rebota en el organismo.

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La tƩcnica es especialmente potente porque ignora movimientos fortuitos o interferencias de otros objetos. En las pruebas, el dispositivo, que emite su propia seƱal wifi, ha monitorizado con Ʃxito el sueƱo de 25 voluntarios con un 80% de efectividad. Su eficacia es similar a la de otros dispositivos actuales con una ventaja: no necesita de cables o sensores instalados en el paciente, lo que lo hace especialmente valioso para los hospitales donde se investigan trastornos del sueƱo. La principal autora del estudio, Diana Katabi, explica:

Nuestro dispositivo prescinde de todos los sensores que hay que instalar en el paciente, lo que hace la experiencia de la mediciĆ³n mucho menos invasiva y mĆ”s confortable. AdemĆ”s, hace el trabajo del mĆ©dico mucho mĆ”s sencillo, porque evita el trabajo de tener que revisar manualmente los datos.

El dispositivo tiene un enorme potencial no solo para investigar trastornos del sueƱo, sino para enfermedades nerviosas degenerativas como el Parkinson, el Alzheimer o dolencias como la apnea del sueƱo. Incluso podrƭa adaptarse para detectar ataques epilƩpticos. [vƭa MIT News]