El agua es el elemento clave para la formaci√≥n de vida y un nuevo descubrimiento sugiere que el Universo est√° lleno de ella. Cient√≠ficos han demostrado que el polvo estelar, granos microsc√≥picos que flotan en nuestro Sistema Solar y en otros de m√ļltiples galaxias, contienen part√≠culas de agua que se forman gracias al viento solar. Este descubrimiento sugiere que la posibilidad de vida es mucho m√°s universal de lo que cre√≠amos.

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El hallazgo, publicado ahora en New Scientist, puede cambiar las teor√≠as actuales sobre la formaci√≥n de vida en los m√ļltiples sistemas solares que existen en el Universo, incluido el nuestro.

El polvo c√≥smico se compone de part√≠culas de menos de 100 micras que llenan todo el cosmos. Hay varias clasificaciones y el polvo estelar es aquel que ha quedado atrapado en meteoritos de los cuales, los ca√≠dos en la Tierra, se ha podido analizar en laboratorios. Cient√≠ficos han comprobado ahora que el agua se forma en estos granos de polvo estelar tras una reacci√≥n qu√≠mica provocada por el viento solar. Se hab√≠a teorizado sobre estas reacciones durante a√Īos, pero es la primera vez que se comprueba la existencia de agua en polvo estelar real.

Para ello, un equipo de astrónomos, entre ellos John Bradley, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en California, analizaron las capas exteriores del polvo interplanetario (polvo cósmico entre los planetas que orbitan alrededor del Sol) que se encuentra en la estratosfera terrestre.

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A través de análisis microscópicos de alta resolución, fueron capaces de probar que los granos de polvo de entre 5 y 25 micras contienen partículas de agua. "Las implicaciones son potencialmente enormes", asegura Hope Ishii, uno de los investigadores del proyecto. "Es una posibilidad que este influjo de polvo en las superficies de los cuerpos de los sistemas solares haya actuado como una continua lluvia de reacción que contiene tanto el agua como los componentes orgánicos necesarios para el eventual surgimiento de vida", asegura.

El hallazgo es, en definitiva, importante por dos motivos: primero, podría ayudar a explicar cómo se formó la vida en el Universo; segundo, y casi más decisivo: dado que el polvo cósmico existe en todo el espacio, la probabilidad de que el agua que contiene haya podido dar lugar a vida en otro rincón del Universo parece ahora más posible que nunca. [PNAS vía New Scientist]

Foto: Imagen en falso color de gas y polvo cósmico. NASA/JPL