Virus Influenza al microscópio electrónico. Foto: AP

Se suele decir que la gripe dura siete d√≠as y que, si tomas alg√ļn f√°rmaco antigripal, puedes reducir ese plazo a solo una semana. Tras el humor se esconde una lamentable realidad: no hay ninguna pastilla que cure la gripe. El a√Īo que viene esa realidad puede cambiar completamente.

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Una compa√Ī√≠a farmac√©utica japonesa llamada Shionogi est√° realizando las √ļltimas pruebas cl√≠nicas (en humanos) de un nuevo compuesto que elimina el virus de la gripe en 24 horas impidiendo que se replique dentro de las c√©lulas que invade. Lo m√°s parecido que hay ahora es el oseltamivir (comercializado como Tamiflu) que elimina la gripe en alrededor de tres d√≠as, pero reaquiere m√°s dosis y tiene m√°s contraindicaciones.

El f√°rmaco japon√©s es literalmente una pastilla contra la gripe. Se administra por v√≠a oral en una √ļnica dosis y alivia los s√≠ntomas de la enfermedad en pocas horas. En menos de un d√≠a la sustancia ha eliminado la mayor parte de virus del organismo. Puede que no nos evite pasar una mala noche, pero reduce los d√≠as y d√≠as de postraci√≥n con fiebre, tos y malestar que normalmente provoca el virus. Adem√°s, corta por lo sano la posibilidad de contagio.

Aunque la noticia de su salida al mercado parece demasiado apresurada, en realidad es que lleva diez a√Īos en desarrollo. Shionogi ha probado con m√°s de 2.500 compuestos para crearla. La compa√Ī√≠a tiene m√°s de 140 a√Īos y se ha ganado una reputaci√≥n en la lucha contra los virus gracias a sus productos para combatir el HIV. La nueva pastilla antigripe¬†est√° en su fase final y es probable que en Jap√≥n est√© disponible comercialmente este mismo mes de marzo. Su disponibilidad en otros territorios depender√° de las autoridades regulatorias de cada pa√≠s. [v√≠a Wall Street Journal]