Virus Influenza al microscĂłpio electrĂłnico. Foto: AP

Se suele decir que la gripe dura siete dĂ­as y que, si tomas algĂșn fĂĄrmaco antigripal, puedes reducir ese plazo a solo una semana. Tras el humor se esconde una lamentable realidad: no hay ninguna pastilla que cure la gripe. El año que viene esa realidad puede cambiar completamente.

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Una compañía farmacĂ©utica japonesa llamada Shionogi estĂĄ realizando las Ășltimas pruebas clĂ­nicas (en humanos) de un nuevo compuesto que elimina el virus de la gripe en 24 horas impidiendo que se replique dentro de las cĂ©lulas que invade. Lo mĂĄs parecido que hay ahora es el oseltamivir (comercializado como Tamiflu) que elimina la gripe en alrededor de tres dĂ­as, pero reaquiere mĂĄs dosis y tiene mĂĄs contraindicaciones.

El fĂĄrmaco japonĂ©s es literalmente una pastilla contra la gripe. Se administra por vĂ­a oral en una Ășnica dosis y alivia los sĂ­ntomas de la enfermedad en pocas horas. En menos de un dĂ­a la sustancia ha eliminado la mayor parte de virus del organismo. Puede que no nos evite pasar una mala noche, pero reduce los dĂ­as y dĂ­as de postraciĂłn con fiebre, tos y malestar que normalmente provoca el virus. AdemĂĄs, corta por lo sano la posibilidad de contagio.

Aunque la noticia de su salida al mercado parece demasiado apresurada, en realidad es que lleva diez años en desarrollo. Shionogi ha probado con mås de 2.500 compuestos para crearla. La compañía tiene mås de 140 años y se ha ganado una reputación en la lucha contra los virus gracias a sus productos para combatir el HIV. La nueva pastilla antigripe estå en su fase final y es probable que en Japón esté disponible comercialmente este mismo mes de marzo. Su disponibilidad en otros territorios dependerå de las autoridades regulatorias de cada país. [vía Wall Street Journal]