Investigadores de la Universidad de Yale han logrado enfriar una mol√©cula hasta la temperatura m√°s baja posible hasta ahora: solo 0,0004 grados por encima del cero absoluto, es decir -273,15 ¬ļC. Se trata de una mol√©cula de monofluoruro de estroncio y, adem√°s de ser un r√©cord mundial, abre la puerta a nuevas investigaciones en qu√≠mica cu√°ntica o f√≠sica de part√≠culas.

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Los resultados de la investigaci√≥n, de los que se hace eco la Universidad de Yale, se han publicado tambi√©n en Nature. Dave DeMille, investigador principal del proyecto, ha asegurado en un comunicado que "ahora se podr√°n estudiar reacciones qu√≠micas que ocurran casi en el cero absoluto", algo que hasta ahora no era posible a solo 0,0004 grados por encima de los -273,15 ¬ļC.

Para llegar a semejante temperatura, los investigadores utilizaron una técnica de enfriamiento por láser conocida como trampa magnético-óptica, que consiste básicamente en utilizar láser para enfriar las moléculas y, a la vez, mantenerlas encerradas en una especia de cámara de vacío.

El problema con esta t√©cnica hasta ahora es que las vibraciones y rotaciones hac√≠an muy complejo mantener encerradas esas mol√©culas. Para solucionarlo, los investigadores dise√Īaron un equipo propio a base de peque√Īos componentes, desde espejos a una diminuta unidad de refrigeraci√≥n. Compuesto por 12 l√°seres a distintas longitudes de onda, lograron retener y enfriar la mol√©cula de monofluoruro de estroncio al punto mencionado.

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El avance hará posible llevar a cabo pruebas que hasta ahora no eran factibles, como simulaciones químicas con componentes ultra-fríos o comprobar teorías de física de partículas que dábamos por ciertas pero tal vez ya no lo sean más. [Yale vía Phys.org]

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