Investigadores de la Universidad de Yale han logrado enfriar una molécula hasta la temperatura más baja posible hasta ahora: solo 0,0004 grados por encima del cero absoluto, es decir -273,15 ºC. Se trata de una molécula de monofluoruro de estroncio y, además de ser un récord mundial, abre la puerta a nuevas investigaciones en química cuántica o física de partículas.

Los resultados de la investigación, de los que se hace eco la Universidad de Yale, se han publicado también en Nature. Dave DeMille, investigador principal del proyecto, ha asegurado en un comunicado que "ahora se podrán estudiar reacciones químicas que ocurran casi en el cero absoluto", algo que hasta ahora no era posible a solo 0,0004 grados por encima de los -273,15 ºC.

Para llegar a semejante temperatura, los investigadores utilizaron una técnica de enfriamiento por láser conocida como trampa magnético-óptica, que consiste básicamente en utilizar láser para enfriar las moléculas y, a la vez, mantenerlas encerradas en una especia de cámara de vacío.

El problema con esta técnica hasta ahora es que las vibraciones y rotaciones hacían muy complejo mantener encerradas esas moléculas. Para solucionarlo, los investigadores diseñaron un equipo propio a base de pequeños componentes, desde espejos a una diminuta unidad de refrigeración. Compuesto por 12 láseres a distintas longitudes de onda, lograron retener y enfriar la molécula de monofluoruro de estroncio al punto mencionado.

El avance hará posible llevar a cabo pruebas que hasta ahora no eran factibles, como simulaciones químicas con componentes ultra-fríos o comprobar teorías de física de partículas que dábamos por ciertas pero tal vez ya no lo sean más. [Yale vía Phys.org]

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