Investigadores de la Universidad de Yale han logrado enfriar una molĂ©cula hasta la temperatura mĂĄs baja posible hasta ahora: solo 0,0004 grados por encima del cero absoluto, es decir -273,15 ÂșC. Se trata de una molĂ©cula de monofluoruro de estroncio y, ademĂĄs de ser un rĂ©cord mundial, abre la puerta a nuevas investigaciones en quĂ­mica cuĂĄntica o fĂ­sica de partĂ­culas.

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Los resultados de la investigaciĂłn, de los que se hace eco la Universidad de Yale, se han publicado tambiĂ©n en Nature. Dave DeMille, investigador principal del proyecto, ha asegurado en un comunicado que "ahora se podrĂĄn estudiar reacciones quĂ­micas que ocurran casi en el cero absoluto", algo que hasta ahora no era posible a solo 0,0004 grados por encima de los -273,15 ÂșC.

Para llegar a semejante temperatura, los investigadores utilizaron una técnica de enfriamiento por låser conocida como trampa magnético-óptica, que consiste båsicamente en utilizar låser para enfriar las moléculas y, a la vez, mantenerlas encerradas en una especia de cåmara de vacío.

El problema con esta técnica hasta ahora es que las vibraciones y rotaciones hacían muy complejo mantener encerradas esas moléculas. Para solucionarlo, los investigadores diseñaron un equipo propio a base de pequeños componentes, desde espejos a una diminuta unidad de refrigeración. Compuesto por 12 låseres a distintas longitudes de onda, lograron retener y enfriar la molécula de monofluoruro de estroncio al punto mencionado.

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El avance harĂĄ posible llevar a cabo pruebas que hasta ahora no eran factibles, como simulaciones quĂ­micas con componentes ultra-frĂ­os o comprobar teorĂ­as de fĂ­sica de partĂ­culas que dĂĄbamos por ciertas pero tal vez ya no lo sean mĂĄs. [Yale vĂ­a Phys.org]

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