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El gobierno de Nicaragua ha aprobado un plan que, literalmente, dividirá el país en dos por un canal de 280 kilómetros de largo. La nueva ruta impulsaría la economía del país y se establecería como rival al Canal de Panamá. Sin embargo, los científicos e investigadores aseguran que sería una completa catástrofe ambiental y social.

El comienzo de la construcción del canal, que costará 40.000 millones de dólares, está previsto para el próximo Diciembre. Lo construirá una compañía china llamada Hong Kong Nicaragua Canal Development Investment Company (HKND). El gobierno de Nicaragua y HKND aseguran que el canal impulsará el PIB del país un 11% anual y generará hasta un millón de nuevos puestos de trabajo incluyendo los años posteriores a su construcción. El problema es que muchos expertos creen que no hay necesidad real de construir semejante infraestructura dada la existencia e importancia actual del Canal de Panamá.

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Lo que es peor es que científicos e investigadores aseguran que el impacto medioambiental del canal sería desastroso. Un nuevo informe publicado en Nature señala varios problemas, entre ellos que no se ha realizado todavía un análisis independiente de este impacto.

Para empezar, el canal atravesará el Lago Nicaragua, que es de donde procede la mayor parte del agua potable que consume el país. Como señala Rachel Nuwer en Smithsonian, el canal destruirá 400.00 hectáreas de bosques y humedales. Cientos de especies de flora y fauna se pondrían en peligro. Además, varias poblaciones indígenas dependen de las áreas en las que se planea construir el canal. Eso sin contar la construcción de presas o la llegada de otras especies animales invasoras del ecosistema actual. En definitiva, un polémico proyecto que, encima, llevará adelante la compañía china HKND de cuya solvencia también se duda. Mal comienzo. Puedes leer más sobre el tema (en inglés) en Smithsonian, National Geographic y CS Monitor.

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