El gobierno de Nicaragua ha aprobado un plan que, literalmente, dividirá el país en dos por un canal de 280 kilómetros de largo. La nueva ruta impulsaría la economía del país y se establecería como rival al Canal de Panamá. Sin embargo, los científicos e investigadores aseguran que sería una completa catástrofe ambiental y social.

El comienzo de la construcci√≥n del canal, que costar√° 40.000 millones de d√≥lares, est√° previsto para el pr√≥ximo Diciembre. Lo construir√° una compa√Ī√≠a china llamada Hong Kong Nicaragua Canal Development Investment Company (HKND). El gobierno de Nicaragua y HKND aseguran que el canal impulsar√° el PIB del pa√≠s un 11% anual y generar√° hasta un mill√≥n de nuevos puestos de trabajo incluyendo los a√Īos posteriores a su construcci√≥n. El problema es que muchos expertos creen que no hay necesidad real de construir semejante infraestructura dada la existencia e importancia actual del Canal de Panam√°.

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Lo que es peor es que cient√≠ficos e investigadores aseguran que el impacto medioambiental del canal ser√≠a desastroso. Un nuevo informe publicado en Nature se√Īala varios problemas, entre ellos que no se ha realizado todav√≠a un an√°lisis independiente de este impacto.

Para empezar, el canal atravesar√° el Lago Nicaragua, que es de donde procede la mayor parte del agua potable que consume el pa√≠s. Como se√Īala Rachel Nuwer en Smithsonian, el canal destruir√° 400.00 hect√°reas de bosques y humedales. Cientos de especies de flora y fauna se pondr√≠an en peligro. Adem√°s, varias poblaciones ind√≠genas dependen de las √°reas en las que se planea construir el canal. Eso sin contar la construcci√≥n de presas o la llegada de otras especies animales invasoras del ecosistema actual. En definitiva, un pol√©mico proyecto que, encima, llevar√° adelante la compa√Ī√≠a china HKND de cuya solvencia tambi√©n se duda. Mal comienzo. Puedes leer m√°s sobre el tema (en ingl√©s) en Smithsonian, National Geographic y CS Monitor.