Imagen: AP

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han cerrado una instalación de investigación militar puntera por no cumplir con los estándares de seguridad establecidos, deteniendo por completo una serie de importantes investigaciones sobre algunas de las toxinas y agentes patógenos más peligrosos del mundo.

Tras una inspecci√≥n en junio, los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingl√©s) emitieron una orden de cese al laboratorio de biodefensa de Fort Detrick, seg√ļn ha informado Frederick News-Post. Toda la investigaci√≥n del laboratorio, dirigida por el Instituto de Investigaci√≥n M√©dica de Enfermedades Infecciosas del Ej√©rcito (USAMRIID, por sus siglas en ingl√©s), ha sido detenida hasta nuevo aviso.

De 1943 a 1969, Fort Detrick ha sido el hogar del programa de armas biol√≥gicas de Estados Unidos. Hoy, el campus del Ej√©rcito alberga varias instituciones, incluido el USAMRIID, que realiza investigaciones p√ļblicas y privadas sobre algunas de las toxinas y agentes pat√≥genos m√°s peligrosos del mundo, como el √©bola, el √°ntrax o las bacterias responsables de la peste.

Despu√©s de la √ļltima inspecci√≥n de junio, los CDC mostraron su ‚Äúpreocupaci√≥n ante ciertos est√°ndares de seguridad‚ÄĚ, inform√≥ Frederick News-Post. Descubrieron que las instalaciones no ten√≠a sistemas capaces de descontaminar las aguas residuales, los trabajadores no recib√≠an una ‚Äúformaci√≥n peri√≥dica para trabajar en los laboratorios de biocontenci√≥n‚ÄĚ, y no cumpl√≠an con los est√°ndares establecidos por el Programa Federal de Agentes Selectos, entre otras muchas cosas. Los CDC no pudieron proporcionar muchos mas detalle por ‚Äúrazones de seguridad nacional‚ÄĚ, inform√≥ el New York Times.

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Es importante destacar que no hubo ninguna fuga de pat√≥genos o toxinas peligrosas dentro las instalaciones, y que nadie estuvo en peligro, seg√ļn Vander Linden.

En declaraciones al NYT, Vander Linden dijo que pueden pasar ‚Äúmeses‚ÄĚ antes de que el programa de biodefensa pueda retomar sus operaciones. Dicho esto, el USAMRIID a√ļn puede ofrecer su experiencia en caso de que se produzca alguna emergencia.

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‚ÄúEl Programa Federal de Agentes Selectos supervisa la posesi√≥n, el uso y la transferencia de agentes biol√≥gicos y toxinas que pueden representar una amenaza grave para la salud p√ļblica‚ÄĚ, seg√ļn indica la web de los CDC . Normalmente, el USAMRIID est√° autorizado para manipular estos ‚Äúagentes selectos‚ÄĚ s√ļper peligrosos, como por ejemplo el √°ntrax o la ricina.

El USAMRIID estaba investigando tres de estos agentes de primer nivel cuando recibi√≥ la orden de cese: el virus √Čbola, la bacteria Yersinia pestis (responsable de la peste), y la bacteria Francisella tularensis (responsable de la tularemia, tambi√©n conocida como la fiebre de los conejos).

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En mayo de 2018, una serie de tormentas provocaron que se inundasen las instalaciones de Fort Detrick, da√Īando gravemente su planta de esterilizaci√≥n a vapor, que se encarga de gestionar las aguas residuales. La planta estuvo sin actividad durante meses, y tras el incidente se establecieron nuevos procedimientos de bioseguridad. Pero la inspecci√≥n de los CDC descubri√≥ que ‚Äúlos nuevos procedimientos no se estaban siguiendo de forma consistente‚ÄĚ, adem√°s vieron la existencia de ‚Äúproblemas mec√°nicos con el sistema de descontaminaci√≥n, as√≠ como fugas dentro del laboratorio‚ÄĚ, inform√≥ el New York Times.