Foto: Project Loon.

En septiembre de 2017 el huracán María ocasionó estragos en el Caribe, siendo Puerto Rico una de las islas más afectadas. El territorio estadounidense quedó prácticamente incomunicado, y Google ayudó enviando los globos aerostáticos de su Project Loon para dar internet. Hoy, más de 200.000 personas están conectadas gracias a este proyecto.

As√≠ lo declar√≥ Sal Candido, director e ingeniero en Alphabet X, responsables de estos globos, durante una conferencia de la Asociaci√≥n Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) que se llev√≥ a cabo en la ciudad de Austin, en el estado de Texas. Como reportan desde Ars Technica, Candido asegur√≥ que desde que la isla qued√≥ a oscuras hace unos cinco meses, ya m√°s de 200.000 personas cuentan con un acceso a internet usando los globos aerost√°ticos de su compa√Ī√≠a.

El proyecto consisti√≥ en que Alphabet X pusiera las antenas (los globos) mientras que AT&T y T‚ÄďMobile pon√≠an la conexi√≥n de datos mediante redes LTE. Candido asegur√≥ que Project Loon fue dise√Īado para lugares en los que la conexi√≥n a internet es inexistentes, pero aprovecharon la tragedia de Puerto Rico para probar el proyecto en situaciones de emergencia. El resultado fue todo un √©xito.

‚ÄúNormalmente pensamos en Loon como un proyecto para ciudades y territorios sin acceso a internet, pero en el futuro el caso de Puerto Rico nos servir√° para esta clase de situaciones que nunca hab√≠amos imaginado, y todas las medidas preventivas que podr√≠amos tomar en una contingencia‚ÄĚ.

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Puerto Rico quedó devastado después del paso de María, destruyendo gran parte de su estructura eléctrica y dejando a sus más de 3 millones de habitantes sin electricidad ni manera de comunicarse. [vía Ars Technica]