Las misiones tripuladas de larga duraci√≥n al espacio tiene un serio inconveniente: el efecto sobre la salud humana. Desde la radiaci√≥n hasta la exposici√≥n prolongada a gravedad cero, hay una larga lista de consecuencias f√≠sicas y psicol√≥gicas que, adem√°s, difieren bastante entre el hombre y la mujer. ¬ŅCu√°les son las diferencias? La NASA las ha recopilado ahora en un nuevo informe.

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La NASA, en colaboraci√≥n con el National Space Biomedical Research Institute (NSPRI), est√° trabajando en desarrollar tecnolog√≠as y medidas que reduzcan los riesgos sobre la salud de estancias prolongadas en el espacio. Para ello, primero hay que conocer muy bien esos riesgos y c√≥mo afectan de forma diferente al hombre y a la mujer. NASA ha publicado ahora online el informe completo con las principales conclusiones. ¬ŅCu√°les son?

Analizando datos sobre la salud de 577 hombres y 57 mujeres que han volado al espacio hasta junio de 2013 (s√≠, la desigualdad de g√©nero llega desgraciadamente tambi√©n al espacio), la NASA ha demostrado por ejemplo un mayor n√ļmero de casos de s√≠ntomas de mareo en el espacio en mujeres que en hombres. Sin embargo, una vez de regreso en la Tierra, son los hombres los que tienden a sufrir m√°s este problema.

Las mujeres pierden más volumen de plasma sanguíneo durante una estancia prolongada en el espacio. Mientras en ellas el ritmo cardíaco tiende a acelerarse en gravedad cero, ellos experimentan un aumento en la resistencia vascular.

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Más diferencias: el conocido como síndrome VIIP (visual impairment / intracranial pressure - dificultades de visión / presión intracraneal) afecta a un 82% de los hombres estudiados frente a un 62% de las mujeres, aunque todos los casos significativos clínicamente han ocurrido en hombres.

Foto: La astronauta Karen Nyberg revisa la vista con un oftalmoscopio en la ISS. El síndrome VIIP, que afecta a la vista, es uno de los principales analizados por agencias espaciales como NASA y ESA.

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Otras diferencias confirmadas hacen referencia a la capacidad de concentración o la resistencia a infecciones (las mujeres que han estado en el espacio han demostrado ser más resistentes a infecciones que los hombres). Respecto a la radiación cósmica, se ha reportado una mayor susceptibilidad de la mujer a sufrir cáncer relacionado con la radiación, de ahí que los niveles máximos a los que puede estar expuesta una mujer sean menores que los del hombre.

El espacio afecta también de forma diferente a hombres y mujeres en cuanto a la capacidad auditiva (decae en hombres mucho más rápido con la edad que en mujeres) o aspectos como infecciones urinarias en el espacio (afectan más a mujeres que a hombres). Puedes ver en la imagen de arriba un gráfico con las principales diferencias resumidas, y el informe completo aquí. [vía NASA]

Fotos: NASA

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