Es D√≠a de Acci√≥n de Gracias en Estados Unidos y, aunque la jornada consista principalmente en hincharse a comer, los norteamericanos vinculan estas fiestas con la gratitud. ¬ŅQu√© pasa en nuestro cerebro cuando nos sentimos agradecidos? Hasta hace unos d√≠as, no lo ten√≠amos claro.

Para encontrar la respuesta, un equipo de neurocientíficos de la Universidad del Sur de California recurrió a los escáneres IRMf (de resonancia magnética funcional) y a uno de los episodios más tristes y trágicos de nuestra historia: el Holocausto. A través del testimonio de los supervivientes del Holocausto, de las historias de cómo recibieron ayuda para escapar del horror, los investigadores consiguieron encender el sentimiento de gratitud en las 23 personas que pasaron por debajo del escáner.

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Para el estudio se recogieron grabaciones de la fundaci√≥n Survivors of the Shoah Visual History, establecida por Steven Spielberg un a√Īo despu√©s de estrenar La lista de Schindler. Tras ense√Īarles los documentales, los neurocient√≠ficos pidieron a los voluntarios que se trasladaran a situaciones similares: ‚Äúllevas semanas enfermo. Otro prisionero es m√©dico, encuentra una medicina y te salva la vida‚ÄĚ.

De este modo, los investigadores consiguieron mapear los circuitos del cerebro humano vinculados a la gratitud. Sus resultados revelan que sentirse agradecidos activa el córtex prefrontal medio, el córtex orbitofrontal y el córtex del cíngulo anterior. La gratitud está relacionada con las áreas del cerebro responsables de las decisiones morales, de que nos sintamos recompensados, de los juicios de valor subjetivos, de la equidad, de la memoria, de las decisiones económicas y de nuestra capacidad de autorreferencia.

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Sentirse agradecido de la bondad de los dem√°s nos ayuda a mantener un comportamiento social saludable, a generar v√≠nculos sociales m√°s fuertes, a tener una mejor salud mental, a ser m√°s resilientes y a estar m√°s satisfechos de nuestra vida. Dar las gracias tambi√©n es se√Īal de buenos modales. ¬°Gracias por leer este art√≠culo! [Scientific American, USC]

Imagen: Richard Lyons / Shutterstock

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