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Cómo es posible que este sapo sin rostro hallado en pleno bosque lleve una vida normal

Imagen: Twitter/Fleming

Ocurrió en un bosque en Connecticut y en aquel momento incluso se dudó de la especie. En medio de la naturaleza había un sapo saltando y llevando una vida aparentemente normal. Con una salvedad: el animal no tenía rostro alguno, ni rastro de ojos, fosas nasales, mandíbula o lengua. ¿Cómo demonios era posible?

El hallazgo tuvo lugar hace dos años a manos de la herpetóloga de la Universidad de Massachusetts, Jill Fleming, quién pasó a estudiar el insólito caso. Recientemente, la investigadora ha ofrecido a través de Twitter una explicación a cómo el animal podría haber obtenido esta lesión tan extraña.

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Al parecer, no hubo signos de herida abierta, el sapo americano (un Anaxyrus americanus) carecía de piezas bucales para alimentarse, y no había forma (que sepamos) de que pudiera haber sobrevivido hasta la edad adulta bajo esa condición. Según le contó Fleming a National Geographic:

Mi pensamiento inicial, que todavía creo que es una explicación probable, fue que la extensa lesión fue infligida por uno de los depredadores naturales del sapo durante la hibernación (por ejemplo, serpientes o un visón americano).

Otras cosas que podrían haber causado la pérdida de la cara del sapo son los roedores, según el zoólogo Collie Ennis, o una especie de mosca voladora llamada Lucilia bufonivora. Estas moscas suelen poner sus huevos alrededor de las fosas nasales y los ojos de los sapos; cuando los gusanos nacen, se alimentan del tejido que los rodea.

Sin embargo, no se sabe si las moscas pueden llegar a causar un daño tan grande que incluso la mandíbula del sapo podría caerse. Lo que sea que causó el daño, dejó al sapo lo suficiente de su tallo cerebral para mantener el funcionamiento de su cuerpo, aunque torpemente.

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Imagen: El pollo Mike (Getty)

En realidad, el caso recuerda a otro muy famoso, el del pollo Mike que contamos hace un tiempo. En este último, el “milagro” fue posible debido a que el 80% de su masa cerebral -y casi todo lo que controla el cuerpo del pollo, incluidos el ritmo del corazón, la respiración, el hambre y la digestión- permaneció intacto.

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Si bien en su momento se sugirió que sobrevivió porque parte o todo el tronco cerebral seguía pegado al cuerpo, pasados los años la ciencia evolucionó y descubrió que lo que se llamaba tronco cerebral, era parte del mismo cerebro.

Por cierto, Flemming permitió que el sapo siguiera su vida en el bosque donde lo recogió, aunque cree que probablemente no duró mucho más, “nunca vi nada parecido con una lesión en la cabeza tan severa y capaz de moverse como este sapo. No habría podido comer en esta condición y era un blanco fácil para los depredadores”, explicó Flemming. [National Geographic]

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Miguel Jorge

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