Si nunca has construido y lanzado cohetes de agua con tu hijo, te est√°s perdiendo un proyecto incre√≠ble. Con solo 10 d√≥lares, un inflador y una botella vac√≠a o dos, pod√©is pasar una buena tarde y aprender lo b√°sico sobre cohetes espaciales. Incluso el ni√Īo m√°s harto de todo quedar√° impresionado por la fuerza y la altura de un cohete de agua construido adecuadamente. Lo prometo.

Cómo funcionan los cohetes de agua

Los cohetes de agua funcionan exactamente igual que sus hermanos mayores de la NASA. Una masa de reacci√≥n es expulsada de un recipiente con gas presurizado, enviando la carga √ļtil al aire. En este caso, el recipiente a presi√≥n es una botella de refresco, la masa de reacci√≥n es agua pura y el gas presurizado se bombea con un inflador de bicicleta. Con estos conceptos simples, puedes enviar una botella de Coca-Cola a decenas de metros de altura e impresionar a todos los otros ni√Īos del patio de recreo. Quiz√° no sea tan notable como el lanzamiento de un cohete Apolo, pero apostar√≠a a que el primer lanzamiento de Elon Musk fue un cohete de agua.

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Cómo construir tu cohete

Photo: Stephen Johnson

El cohete que ves arriba, el Zeus III, es un dise√Īo simplificado al m√°ximo que pudimos construir en unos 20 minutos con algunas cosas que ten√≠amos tiradas por la casa: una botella de refresco vac√≠a, unas aletas de pl√°stico, la punta de un bal√≥n de f√ļtbol americano y una cinta brillante como decoraci√≥n.

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Algunos coheteros fabrican cohetes de agua con dos botellas y construyen paraca√≠das autodesplegables o m√ļltiples etapas, pero nosotros lo mantuvimos simple: solo una botella de pl√°stico, un cono y unas aletas.

La botella

Cualquier marca de refresco servir√° para tu botella-cohete. Puedes usar cualquier tama√Īo, pero nosotros hemos obtenido mejores resultados con una botella est√°ndar de dos litros. Solo aseg√ļrate de que sea una botella de refresco. Las botellas dise√Īadas para bebidas no carbonatadas pueden ser incapaces de manejar la presi√≥n interna que est√°n a punto de sufrir y podr√≠an fallar o explotar. No quieres eso.

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El cono de la nariz

Photo: Stephen Johnson

Elegimos la punta de un bal√≥n de f√ļtbol americano para la nariz de nuestro cohete. Si bien la regla general para cualquier tipo de cohete es mantener las cosas lo m√°s ligeras posible, un poco de peso en la parte superior ayuda a fomentar un ascenso suave y estable, por lo que debes colocar algo ah√≠.

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Un cono de nariz m√°s largo y delgado probablemente funcionar√≠a mejor aerodin√°micamente, y un poco m√°s de peso podr√≠a proporcionar un despegue m√°s suave, pero para su primer intento, la punta de un bal√≥n Nerf deber√≠a ser m√°s que suficiente. Tu cohete va a caer con fuerza a la tierra, y te alegrar√°s de haber elegido un cono de punta blanda si accidentalmente aterriza en el parabrisas de un coche o en el cr√°neo de un ni√Īo.

Construir el cono de la nariz es fácil: mide la circunferencia de la parte superior de la botella, busca el mismo punto en el balón, marca el área que cortarás y a por ello. Puedes usar un cuchillo de cocina, pero yo utilicé una sierra eléctrica porque aprovecho cualquier excusa para encender la sierra eléctrica.

Si quieres hacer un cohete de agua m√°s elaborado, hay planos en Internet para agregar un paraca√≠das de despliegue autom√°tico o¬†incluso etapas m√ļltiples. Personalmente, no encontr√© un paraca√≠das que valiera la pena el esfuerzo. Construimos un cohete con paraca√≠das a principios de este verano que se elev√≥ majestuosamente 45 metros sobre el suelo... pero el viento lo atrap√≥ en su descenso y lo arroj√≥ a la cima de un enorme roble en North Hollywood. Descansa en paz, Zeus II.

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Las aletas

Todos los cohetes necesitan aletas, de lo contrario caen una y otra vez poco despu√©s del lanzamiento, matando a todos a bordo. Para ahorrar problemas y empezar a volar, nosotros usamos aletas reutilizables compradas en una tienda, pero es simple fabricar las tuyas propias: corta tres o cuatro planchas con n√ļcleo de espuma en forma de aletas y p√©galas al costado de tu cohete. Para hacer que el cohete vuele recto, todas tus aletas deben ser del mismo tama√Īo y estar espaciadas uniformemente sobre los lados de tus cohetes. Aqu√≠ hay un video en profundidad que explica exactamente c√≥mo crear y colocar aletas en cohetes de agua.

La decoración

Una vez que hayas construido tu cohete, ¬°dec√≥ralo! Agrega brillo o una cara aterradora, o algo m√°s apropiado para la NASA como una capa de pintura blanca. La √ļnica marca necesaria es una l√≠nea de llenado para el agua. Debes marcar el primer tercio de la botella para encontrar f√°cilmente el punto dulce en la relaci√≥n agua-aire.

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Para obtener el mejor vuelo posible, mantén el peso lo más bajo posible. Trata de evitar que tu hijo lo decore con demasiadas tiras de cinta o cualquier otra cosa pesada. Nosotros solo le pusimos dos cintas: una para sostener el cono de la nariz y otra para marcar la línea del agua. Es más liviano de esta forma, y nos recuerda para qué estamos aquí: vamos al espacio, no a un concurso de belleza.

El lanzador

Photo: Stephen Johnson

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Ahora que has construido tu cohete, debes construir una plataforma de lanzamiento. Esta es la parte m√°s complicada del viaje en cohete de agua. Hay muchas opciones para el lanzador, desde dise√Īos muy simples que b√°sicamente colocan un corcho a la botella en el que han clavado una v√°lvula de aire, hasta lanzadores de tres cohetes o lanzadores con una v√°lvula de liberaci√≥n de presi√≥n y man√≥metro integrados.

Nuestro lanzador es bastante simple. Est√° hecho con aproximadamente diez d√≥lares de piezas de Home Depot, y lo hemos usado much√≠simo sin problemas. Usamos una tabla de cortar peque√Īa para la base, una v√°lvula de neum√°tico para bombear el aire, una junta de codo de PVC, un mecanismo de liberaci√≥n hecho de bridas, una manga de tuber√≠a de PVC y un trozo de cuerda. Es parecido al lanzador de cohetes de agua de Make, pero con una base diferente y sin la tuber√≠a de vinilo.

Funciona as√≠: a medida que bombeas aire a la botella y la presi√≥n se acumula, las bridas y la manga sostienen el cohete en la plataforma de lanzamiento. Cuando hayas agregado suficiente aire, tira de la manga de PVC hacia abajo y las bridas liberar√°n el cohete en el aire. Esto se llama un ‚ÄúMecanismo de liberaci√≥n de bridas de Clark‚ÄĚ. Es un dise√Īo simple y elegante y un dato incre√≠blemente nerd para a√Īadir a tu cultura general.

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(Si no eres hábil con las manualidades y quieres evitar el ensayo error y los dolores de cabeza de construir tu propio lanzador, puedes comprar uno en Amazon. No se lo diré a nadie).

El día del lanzamiento

Photo: Stephen Johnson

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Ahora que has construido y decorado un cohete y su lanzador, es hora de ver si ese p√°jaro emprende vuelo.

Adem√°s del cohete y el lanzador, necesitar√°s agua como ‚Äúcombustible‚ÄĚ y un inflador de bicicleta. Aseg√ļrate de que sea un inflador con man√≥metro. No podr√°s hacer una estimaci√≥n sin uno, y es importante evitar inflar demasiado tu cohete.

No lances el cohete desde tu patio trasero, a menos que sea enorme. Incluso los cohetes de agua perfectamente construidos pueden volar lejos del rumbo debido al viento, y cualquier fallo de dise√Īo desviar√° a tu cohete de su rumbo. As√≠ que aseg√ļrate de tener mucho espacio y estar lejos de √°rboles, casas, cables el√©ctricos y otros obst√°culos... y no te preocupes demasiado si el cohete termina en un tejado de todos modos.

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Un lanzamiento seguro

Photo: Stephen Johnson

Nunca he o√≠do que alguien haya resultado herido por un cohete de agua, pero supongo que es posible: est√°s cargando una tonelada de presi√≥n de aire en un espacio peque√Īo, y se dispara muy r√°pido, as√≠ que usa el sentido com√ļn:

  • No apuntes a nadie.
  • No te pongas encima mientras agregas aire.
  • No lo lances cerca de cables el√©ctricos.
  • Aseg√ļrate de que todos est√©n alejados del cohete durante el lanzamiento.
  • No infles demasiado tu cohete.

Para una altura óptima, la sabiduría popular dice que llenes la botella con 1/3 de agua, pero puedes jugar con otras proporciones.

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Al bombear el cohete, vigila el medidor de PSI. Las botellas de refresco est√°ndar generalmente fallan a alrededor de 150 PSI, pero no quieres llegar a ning√ļn nivel cercano; de lo contrario, tu cohete cuidadosamente fabricado explotar√° en metralla de pl√°stico y arruinar√° tu d√≠a, te lo aseguro. Un cohete lanzado a 50 PSI sigue siendo espectacular, y nunca deber√≠as empujarlo a m√°s de 90 PSI.

Ah, y no te olvides de la cuenta regresiva antes de tirar de la cuerda y emprender el vuelo. El suspense es la mejor parte de cualquier vuelo de cohete. ¡Tampoco te olvides de grabar! Mira el mío: