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La Starship está lista para volar a 15 km. Elon Musk cree que hay un 30% de probabilidad de éxito

Imagen de archivo de la Starship Mk1 tras su presentación en septiembre de 2019
Imagen de archivo de la Starship Mk1 tras su presentación en septiembre de 2019
Foto: Loren Elliott / Stringer (Getty Images)

La nave espacial Starship está lista para su primer salto de 15 km en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica (Texas) tras una exitosa prueba estática de encendido de motores.

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El CEO de SpaceX, Elon Musk, adelantó en Twitter que la compañía planea realizar un vuelo suborbital de 15 km de altura la semana que viene. Los objetivos de este primer salto tras la prueba de 150 metros son probar por primera vez el ascenso con tres motores Raptor (dos más que en la prueba anterior, pero tres menos que en la versión final) y las superficies de control de vuelo (los flaps) de la Starship en la maniobra de aterrizaje, durante la cual la nave tendrá que hacer un giro. También será la primera vez que se pruebe la transición de los tanques principales a los depósitos superiores.

Demasiadas novedades al mismo tiempo hacen que Musk se muestre escéptico. “Muchas cosas tienen que salir bien, así que tal vez haya 1/3 de probabilidad [de que la Starship aterrice de una pieza]”, dijo en Twitter. “Por eso es que tenemos el SN9 y el SN10”.

Las dos generaciones posteriores de la Starship ya están casi completamente ensambladas esperando tomar el testigo del SN8. La razón por la que se fabrican en acero inoxidable con técnicas de fundición más o menos convencionales es poder producir muchas al mismo tiempo (según Musk, un requerimiento clave para conquistar el planeta Marte).

SN8 es el primer prototipo de Starship con superficies aerodinámicas y acero 304L. La nave está diseñada para llevar cargamento y personas a la Luna y a Marte, así como hacer viajes rápidos dentro de la Tierra. Para vuelos al espacio profundo se acopla a una etapa Super Heavy que ya está en producción y que pronto empezará a probarse.

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Estos primeros vuelos tendrán un riesgo alto de fallo. “Probablemente perdamos unas cuantas naves antes de lograr una reentrada atmosférica y un aterrizaje exitosos”, dijo Musk en una ocasión. Sin embargo, el empresario cree que la Starship alcanzará la órbita terrestre el año que viene. La Starship también está compitiendo con otras empresas para convertirse en el módulo de alunizaje de las misiones Artemisa. En cuanto a Marte, hay una “real, pero pequeña posibilidad” de que SpaceX lo intente en 2024, según Musk.

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