Image: Peter Dazeley (Getty

Claramente, el azĂșcar no es bueno para nosotros. ÂĄPero estĂĄ tan bueno! Y como cualquier persona que se haya pegado un atracĂłn de dulces con azĂșcar puedo asegurar que, una vez que comienzas, puede ser difĂ­cil detenerse. Si solo hubiera algo que interrumpiera ese ciclo mortal y delicioso...

Una de las formas en que las personas han detenido el tren de azĂșcar a lo largo de los años es mediante el consumo de gymnema, una enredadera leñosa que crece en los trĂłpicos de India, África y Australia. Sus compuestos amargos se han utilizado durante siglos en tradiciones como el Ayurveda para controlar los antojos de azĂșcar y tratar la diabetes. Incluso hay evidencia de la hierba en uso hace 2000 años en el tratamiento de la “orina de miel”, un tĂ©rmino poĂ©tico y arcaico para la diabetes.

CĂłmo funciona Gymnema

El efecto mĂĄs notable de la Gymnema es que despuĂ©s de probar la hoja, tu lengua no podrĂĄ, o serĂĄ menos capaz, de saborear la dulzura de los alimentos. Un artĂ­culo de 2017 en el Journal of Oral Biosciences revisado por expertos de JapĂłn encontrĂł que los ĂĄcidos gimnĂ©micos pueden interactuar con los receptores de sabor dulce en su lengua, lo que hace que no puedas saborear la dulzura. Y un estudio de 2014 en Biomed Research International encontrĂł que los ĂĄcidos gimnĂ©micos son quĂ­micamente similares a las molĂ©culas de azĂșcar y pueden bloquear la activaciĂłn de las papilas gustativas.

Generalmente es un mecanismo bastante efectivo. Los ensayos con seres humanos expuestos en un artículo de 1999 en la revista Chemical Senses encontraron que la capacidad de las personas para identificar el sabor dulce después de un lavado con åcido gimnémico en un ensayo ciego se redujo a solo el 14 por ciento de su capacidad natural para identificarlo.

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Image: La planta (Wikimedia Commons)

Los ĂĄcidos gimnĂ©micos tambiĂ©n pueden adherirse a la superficie del intestino, evitando la absorciĂłn de las molĂ©culas de azĂșcar y reduciendo los niveles de azĂșcar en la sangre. MedlinePlus informa que los suplementos de gymnema “podrĂ­an afectar los niveles de azĂșcar en la sangre”, aunque la evidencia disponible no es sĂłlida. Por ese motivo, advierten que las personas con diabetes observan signos de niveles bajos de azĂșcar en la sangre y deben tener especial cuidado de tomar la hierba junto con la insulina.

Gymnema viene en muchas formas

La hierba y sus compuestos estån disponibles sin receta en varias formas. La opción que elijas dependerå de los efectos que estés esperando y de cuånto te importen los sabores amargos.

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TĂ©

Una de las formas tradicionales de tomar gymnema es como un tĂ©. Pero es una bebida amarga, y no es la forma mĂĄs fĂĄcil de consumir la hierba. Puede comprar bolsas de tĂ© empaquetadas como estas que reciben crĂ­ticas tan brillantes como “El sabor no es tan malo como mencionan algunos crĂ­ticos”. Es barato y directo, al menos.

Las cĂĄpsulas

La gimnema estå disponible en cåpsulas o tabletas en tiendas de alimentos saludables. Si bien las cåpsulas pueden provocar el efecto de bloquear la absorción intestinal de glucosa, no tendrån los efectos inmediatos y calmantes del té.

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Las pastillas

Hay una manera de obtener los beneficios de la dulzura de la gimnema sin tener que soportar el sabor del té: con una pastilla con sabor. Se vende comercialmente como Sweet Defeat, anteriormente conocido como Crave Crush. Un suministro de 60 pastillas cuesta 49.99 dólares.

Sweet Defeat ha financiado investigaciones, publicadas en el Journal of Psychopharmacology y conducidas por el psicólogo clínico Dr. Eric Stice y su equipo en el Instituto de Investigación de Oregon, sobre la formulación de la pastilla. Stice y su equipo reclutaron a 67 adultos y les pidieron que escogieran sus dulces favoritos de un alijo. Cada uno comió una porción, y luego tomó la pastilla o un placebo. Entonces, se les ofreció otro dulce. Los que obtuvieron el ingrediente activo tenían un 31 por ciento menos de probabilidades de tomar un segundo caramelo y los que lo hicieron informaron que “se redujo la amabilidad de los dulces”.

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Qué esperar de Gymnema

Image: Wikimedia Commons

Cuando los anuncios de Sweet Defeat empezaron a aparecer fue solo una cuestión de tiempo hasta que apreté el gatillo y ordené un suministro. Hablé con Andrea Lawson, una cliente que dejó comentarios positivos en la pågina de Facebook de Sweet Defeat, y ella me dijo qué esperar:

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“DespuĂ©s de tomar una pastilla, todo lo que sabe dulce es realmente malo”, dice ella. “Es como comer cereal despuĂ©s de acabar de lavarte los dientes”. Lawson dice que la parte mĂĄs difĂ­cil de usar Sweet Defeat es, bueno, usarlo.

“La parte difĂ­cil es tomar una pastilla para chupar cuando tengo un antojo de azĂșcar, en lugar de agarrar la galleta que estĂĄ justo frente a mí”, dice Lawson. “Ese es el verdadero desafĂ­o”.

Los sobres de Sweet Defeat son de un alegre tono azul. Cada pastilla contiene un miligramo de zinc y dos miligramos de extracto de hoja de gimnema, asĂ­ como algo de sorbitol y extracto de espirulina.

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Como Lawson, el primer obståculo para mí fue comenzar. Sabía que tenía que probar las pastillas, pero no quería. Pensé que tal vez comenzaría mi experimento mañana, después de un buen helado esta noche.

Cuando finalmente decidí comenzar mis pruebas, en aras del rigor científico, compré una bolsa de mini tazas de mantequilla de maní Reese y productos de Ben & Jerry. Después de dos de las tazas de mantequilla de maní, probé una pastilla. Sabía a menta y tipo de medicina, nada desagradable. Mi lengua se sentía extrañamente embotada.

Después de unos minutos, desenvolví otra taza de mantequilla de maní y, llena de temor, la mordí.

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Sabía muy bien. Me senté allí y metódicamente comí mås. Tampoco me ralentizó el helado.

Mantuve un suministro en mi bolsa de trabajo y lo probé varias veces mås durante las próximas semanas, pero nunca me las arreglé para jadearme lo suficiente para detenerme. La experiencia de tomarlo y el sabor extrañamente agradable de la pastilla me sirvieron como un recordatorio de que estaba tratando de ser mås saludable, así que hasta cierto punto me hizo mås consciente, supongo.

No sĂ© si mi amor por el azĂșcar es mĂĄs poderoso que el de otras personas, o si son solo unos pocos afortunados para quienes los ĂĄcidos gimnĂ©micos realmente pueden bloquear los antojos. Gymnema parece funcionar para mucha gente, incluso si no es suficiente para mantenerme fuera del pasillo de helados.