No ten√≠a asientos ni tren de aterrizaje. S√ļ √ļnico ocupante iba tumbado en el centro, y solo unos esqu√≠s para deslizarse imped√≠an que se estrellara cada vez que aterrizaba. Pese a todo, el Flyer I de los hermanos Orville y Wilbur Wright sent√≥ las bases de la aeron√°utica actual. Se cumplen 111 a√Īos de aquella gesta.

El Flyer I no es el primer ingenio humano en despegar del suelo, pero sus creadores dieron con unas cuantas soluciones que fueron cruciales para los dise√Īos posteriores. La principal era el sistema de viraje basado en el alabeo, o sea, en variar la inclinaci√≥n de las alas para hacer girar el avi√≥n en el eje longitudinal. Hoy esto se realiza mediante alerones, pero en el Flyer 1 se inclinaban las alas manualmente mediante poleas.

Orville y Wilbur tambi√©n introdujeron otras innovaciones en la aeron√°utica, como la idea de probar sus veh√≠culos mediante un rudimentario t√ļnel de viento, o construyendo prototipos no tripulados m√°s peque√Īos, el del Flyer I, por ejemplo, pesaba 35 kilos.

Documentos de la patente presentada por los hermanos Wright en 1908

El modelo definitivo era un aeroplano de madera, tela sin ning√ļn tipo de impermeabilizaci√≥n o sellado, y un motor de aluminio de cuatro cilindros y 12 caballos de potencia. El Flyer I med√≠a 12,3 metros de una punta a otra de las alas y 6,4 de la punta a la cola. Su peso total, sin el tripulante, era de 341 kilos.

Advertisement

El motor mov√≠a, mediante una transmisi√≥n por cadenas, dos h√©lices situadas entre las alas, pero el Flyer no ten√≠a la potencia suficiente (ni ruedas) como para despegar por s√≠ mismo. Para hacerlo volar, los hermanos Wright idearon un sistema de propulsi√≥n deslizante no muy diferente a una enorme ballesta desde la que ‚Äúdisparaban‚ÄĚ el avi√≥n.

Si suena peligroso es porque lo era. Los pilotos actuales han confirmado que pilotar semejante engendro era realmente dif√≠cil. En su primer vuelo, Orville Wright logr√≥ sustentar el Flyer I durante 12 segundos y cubrir una distancia de 36 metros. El r√©cord del d√≠a lo estableci√≥ su hermanos Wilbur, con un vuelo de 260 metros que dur√≥ 59 segundos. Hab√≠a nacido el primer avi√≥n a motor. Si los hermanos Wright hubieran podido ver lo que iniciaron, solo 111 a√Īos despu√©s, probablemente no se lo creer√≠an. [v√≠a Smithsonian]

Advertisement

De nuevo los Wright con una versión posterior de su Flyer, esta vez en Berlín. Baji estas líneas, una réplica del Flyer I en el Museo Smithsonian de Washington.

Advertisement

Fotos: Wikimedia Commons

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)