SN 1987A. Imagen: Chandra X-Ray Telescope

SN 1987A es quizás la supernova más importante de la era moderna, y es la supernova más cercana a la Tierra desde la invención del telescopio. Los científicos han estado observando los restos de su explosión desde que tuviese lugar en 1987.

Un grupo de cient√≠ficos capitaneados por Yvette Cendes, estudiante de doctorado de la Universidad de Toronto, presentaron un nuevo art√≠culo que muestra la evoluci√≥n del cad√°ver estelar desde 1992 hasta 2017, despu√©s de pasarse 25 a√Īos observando sus ondas de radio. Puedes ver su evoluci√≥n en este peque√Īo timelapse.

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El gif muestra el flujo de ondas de radio despu√©s de que la estrella, al final de su vida √ļtil, colapsara sobre s√≠ misma, expulsando materia y energ√≠a en todas direcciones. Hay menos ondas de radio azules, unas pocas m√°s en rojo y la mayor√≠a aparecen en blanco. Hablaremos de lo que est√° emitiendo esas ondas en un momento.

SN 1987A ha sido la supernova m√°s cercana a la Tierra desde ‚Äúla supernova de Kepler‚ÄĚ, que pudo verse en todo el mundo en 1604. Tuvo lugar en la Gran Nube de Magallanes, a 168.000 a√Īos luz de distancia, y sus restos se han estudiado ampliamente para entender lo que sucede despu√©s de la muerte de una estrella y c√≥mo evoluciona una supernova. Tambi√©n fue el primer ejemplo de ‚Äúastronom√≠a multimensajero‚ÄĚ, en el que los cient√≠ficos detectan la luz y otras part√≠culas emitidas, ya que solo hay unas pocas part√≠culas de neutrinos detectables.

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Los cient√≠ficos tomaron estas im√°genes de las ondas de radio remanentes utilizando el Australia Telescope Compact Array, y las publicaron ayer en el Astrophysical Journal. Sus observaciones muestran que los restos de la supernova contin√ļan expandi√©ndose y, m√°s tarde comienzan a desvanecerse en la parte sureste. Adem√°s, observaron que su expansi√≥n se ha acelerado en los √ļltimos tres a√Īos.

Notarás la forma del anillo en las primeras imágenes: este es el material expulsado por la estrella antes de la supernova. La onda de choque de la supernova atravesó el anillo, provocando que los electrones giraran en espiral debido a los cambios en el campo magnético y liberaran fotones.

Los cient√≠ficos que han elaborado el nuevo art√≠culo creen que esta expansi√≥n acelerada podr√≠a ser una se√Īal de que la onda de choque est√° comenzando a abandonar el anillo, lo que explicar√≠a la atenuaci√≥n de la parte sureste.

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‚ÄúAhora resulta m√°s interesante porque parece que la onda de choque atraves√≥ el material denso del anillo que rodea a la supernova y se ha acelerado a medida que entra en un medio menos denso‚ÄĚ, dijo Cendes.

Este no es el √ļnico telescopio o el √ļnico conjunto de datos de gran tama√Īo que observa este comportamiento: el Hubble, el telescopio de rayos X Chandra y muchos otros revisan esta supernova peri√≥dicamente para ver c√≥mo van las cosas. Otras observaciones con otras longitudes de onda confirman lo que ahora presentan.

No es muy frecuente ver un evento astron√≥mico en tiempo real (bueno, con un retraso de 168.000 a√Īos, pero sabes a lo que me refiero). Y puedes apostar a que los cient√≠ficos continuar√°n estudiando esta supernova para tratar de entender estos eventos ca√≥ticos mucho mejor.

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[ApJ]