¬ŅEchas de menos la nieve? Entonces busca un tarro o una botella grande y fabrica tu propio vaso de tormenta. Se trata de un popular truco de qu√≠mica f√°cil de hacer y que solo necesita un pu√Īado de elementos qu√≠micos y algo de vodka alcohol et√≠lico.

El vaso de tormentas se conoce desde el siglo XVIII. De hecho, se cre√≠a que serv√≠a para pronosticar el tiempo que iba a hacer, sobre todo para averiguar si se avecinaba una tormenta de nieve. Hasta exist√≠an tablas de equivalencia en funci√≥n de la forma y la posici√≥n de las ‚Äúnubes‚ÄĚ y de los copos de ‚Äúnieve‚ÄĚ que se forman dentro del vaso. El invento se hizo famoso gracias a Robert FitzRoy, entusiasta de la meteorolog√≠a y capit√°n del HMS Beagle, el barco en el que Charles Darwin realiz√≥ su m√°s famosa expedici√≥n. FitzRoy se jactaba de poder predecir cu√°ndo se avecinaba mal tiempo gracias al vaso de tormentas.

En realidad, el vaso de tormentas no prev√© absolutamente nada, o muy poco. En 2008, un equipo de investigadores public√≥ un estudio en el que se explicaba su funcionamiento. La furia de la tormenta dentro de la botella depende sobre todo del rango de temperaturas exterior. Seg√ļn el fr√≠o que haga, los cristales se forman a diferente velocidad y en distintas estructuras, desde una densa niebla hasta copos que recuerdan totalmente a la nieve. Como mucho es un term√≥metro intuitivo, pero tambi√©n indudablemente hermoso.

Este vídeo de NightHawkInLight explica en detalle cómo fabricar un vaso de tormentas. Los ingredientes son:

  • Un litro de Alcohol et√≠lico diluido en agua al 50% (el vodka suele ser ideal porque ya est√° diluido en una graduaci√≥n similar)
  • 85 gramos de alcanfor
  • 30 gramos de nitrato de potasio
  • 30 gramos de cloruro de amonio

La f√≥rmula no es exacta en el sentido de que podemos ser un poco liberales a la hora de a√Īadir m√°s o menos de un ingrediente y seguir√° funcionando. Los ingrediente se calientan en una cazuela hasta que est√°n completamente disueltos y luego tan solo se deja en el exterior para que se formen los cristales. Una vez formados los cristales, el bote puede reutilizarse simplemente calent√°ndolo hasta que se vuelvan a disolver (con la tapa quitada para que la presi√≥n no lo rompa). [NightHawkInLight v√≠a Motherboard]