Por supuesto, la persecución del hoverboard en la secuencia de 2015 de Back to the Future 2 luce genial, pero también fue increíblemente insegura. Que le pregunten a Cheryl Wheeler, quien fue herida de gravedad durante la filmación. Lo contamos en un extracto exclusivo de We No Need Roads: The Making of the Back to the Future Trilogy.

We No Need Roads, de la autora Caseen Gaines, dedica un capítulo entero a los hoverboards de la segunda película. Descubrimos cómo los productores de la película ya respondían a las llamadas de los padres que exigían saber dónde podían comprar un hoverboard, incluso antes de que se completara la filmación, porque un especial de televisión de media hora sobre la realización de la película se transmitió durante la producción, y contó con el Hoverboards como protagonista. También hay mucho material sobre cómo se crearon los hoverboards utilizando cables y pantallas verdes. Y en lugar de utilizar rotoscopios para pintar los cables frame a frame, como se habría hecho anteriormente, Industrial Light and Magic utilizó la nueva tecnología de animación por computadora para eliminar los cables.

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Pero también hay una gran sección dedicada a una acrobacia crucial, donde cuatro pandilleros persiguiendo a Marty McFly chocan contra la torre del reloj. Los cuatro miembros del equipo de especialistas debían estar unidos a una grúa grande, una que se movería hacia adelante y hacia atrás, generando suficiente impulso para que se balanceen hacia la torre. Se estrellarían por la ventana, y luego un miembro del equipo de efectos presionaría un botón, cortaría sus cables y los dejaría caer en bolsas de aire dentro de la torre. Fácil, ¿verdad?

Sin embargo, durante una prueba de la secuencia, usando sacos de arena en lugar de los artistas de acrobacias, una de las cuatro bolsas cayó al suelo en lugar de en las bolsas de aire de seguridad. En otras ocasiones, dos de cada cuatro sacos de arena aterrizaron en el suelo en lugar de en los airbags. Cuando el truco se probó con artistas en vivo, dos de ellos cayeron por el camino equivocado y aterrizaron en una bolsa de aire vacía, muy cerca de romperse el cuello.

La profesional de dobles Lisa McCullough no estaba dispuesta a asumir las garantías de que todo estaría bien ese día, y se retiró. Fue entonces cuando otra profesional de acrobacias, Cheryl Wheeler, llegó al set.

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Y luego el equipo hizo un cambio de último minuto que complicó un poco las cosas: reemplazaron el vidrio templado que los artistas de acrobacias debían romper con vidrio de caramelo recubierto de azúcar, que tenía menos riesgo de caerse y lastimar a cualquiera en el suelo. Durante las pruebas posteriores, sin vidrio dulce instalado todavía, los especialistas en acrobacias aterrizaron de manera segura. (Y luego, todo el equipo tuvo que desmontarse para poder instalar el vidrio y luego volver a armarlo).

Finalmente hubo un cambio más además de todo lo dicho: el equipo decidió instalar un cohete debajo de uno de los aerodeslizadores de los especialistas, por lo que parecería que salían chispas del skate “Pit Bull” de Griff.

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La combinación de los diferentes vidrios, el cohete, la plataforma que se había desmontado y vuelto a armar en el último momento, se sumó a un desastre que llevó a Wheeler al hospital, como detalla este extracto del libro:


[El coordinador de especialistas] Walter Scott se acercó a [Cheryl Wheeler] rápidamente, obviamente listo para continuar con el espectáculo.

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“Ok, móntate”.

“¿Estás seguro de que todas las marcas son correctas desde el otro día? ¿Cómo estás seguro de que todo está exactamente igual?”

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El coordinador la miró con una extraña mezcla de compasión y exasperación en los ojos. “Cheryl, te estás poniendo nerviosa”. Podía sentir su espalda endurecerse. “Voy a poner a Charlie [Croughwell] en tu lugar y dejar que haga el truco”.

“Walter, no estoy nerviosa en absoluto. Yo solo quiero saber que todo está bien. Estaba en maquillaje y no estuve para ver la configuración del truco”. Quería decir mucho más. Wheeler quería poner el pie en el suelo e insistir en ver las marcas. Quería decir que confiaba en ellos, porque realmente lo hacía, pero confiaba en sus ojos y en sus instintos. Pero no hizo ninguna de esas cosas. Tal vez se mordió la lengua porque era relativamente nueva en el negocio.

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Acababa de comenzar a hacer acrobacias en 1985 y no quería arrugarse, mientras que Walter Scott tenía dos décadas de experiencia en su haber. ¿Quién era ella para pedirle que le probara algo? Tal vez también tenía miedo de parecer débil frente a los otros especialistas, o, más exactamente, los especialistas. Lisa McCullough ya se había ido por “miedo”, y ahora Wheeler exhibía síntomas similares. Ella era tan dura como estos tipos, ¿no? ¿Por qué no estaban haciendo preguntas? Así que se puso el arnés, del que Croughwell ya había salido.

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Pero su mente todavía no estaba tranquila. Llamó a Greg Tippie, el miembro del equipo de efectos especiales responsable de presionar el botón de corte de cables. Ella le preguntó si todo iba bien, exactamente igual que la última vez. “Sí”, dijo. “Escucha, céntrate en tu trabajo y yo haré el mío”. Estaban a minutos de comenzar. Ella ya estaba colgando.

“Tu trabajo y mi trabajo están realmente entrelazados aquí”, dijo. “Tengo derecho a hacer estas preguntas”. Al final resultó que las cosas no eran exactamente lo mismo, ni siquiera con cómo planeaba hacer su trabajo. Durante la prueba, Tippie se escondió detrás de uno de los pilares de la torre del reloj y miró hacia arriba, contando al equipo de especialistas mientras atravesaban la fachada del edificio: uno, dos, tres, cuatro. Una vez que pudo ver que estaban todos adentro, presionó el botón y bajaron. Pero aquel día decidió moverse dentro de la torre. Pensó que sería más fácil saber si todos lo habían logrado si él estaba del mismo lado. Sin embargo, el cristal no era transparente. Tenía un tinte oscuro y, debido a que estaba hecho de azúcar en realidad brillaba a la luz. Puedes ver a través de él, claro, pero solo formas y figuras. Con un vidrio transparente, Tippie podría ver a los artistas de acrobacias dirigiéndose hacia la ventana. Pero ahora eso sería más difícil, y después de que los artistas de acrobacias lograran atravesar la torre del reloj, el cristal llovería y sería difícil saber en una fracción de segundo si todos habían logrado pasar. Él comenzó a alejarse, pero ella lo llamó.

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“¿Qué pasa si uno de nosotros no llega a la torre del reloj?”. En realidad, era la primera vez que esta posibilidad se le había pasado. De hecho, pudo haber sido la primera vez que la posibilidad había llegado a alguien. “¿Habrá todo este humo de ese cohete que están usando para el hoverboard de Griff? ¿Cómo saben si alguien no logra entrar?”

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“Cheryl”, dijo, “es el mejor lugar para mí. Tienes que confiar en mi”.

“Pero no fue así como lo ensayamos”. Ella lo miró, él miró hacia atrás, y su silencio mutuo y miradas terminaron la conversación. El debate sobre el truco había terminado oficialmente. Era la hora de la acción. La suspendieron del extremo izquierdo del marco, luego a Gary Morgan y Richie Gaona. David Rowden iba a aterrizar mucho más abajo, justo por encima de los escalones del tribunal. A los artistas los levantaron presionados en sus ganchos de liberación rápida. La grúa gigante comenzó a retroceder lentamente mientras que el equipo de especialistas estaba suspendido de un cable largo. Kleven preguntó si todos estaban listos y…”Acción”, entonces se liberaron los ganchos. Los cuatro comenzaron a balancearse. Wheeler sintió la corriente de aire contra su rostro. Estaban acelerando y, para su horror, girando hacia la izquierda. Voy a golpear este pilar. Corrieron hacia adelante. Se dirigía en una trayectoria directa hacia la pieza del set. Voy a golpear este pilar. Todos estaban fuera del plano, y tampoco estaba segura de si Gary Morgan iba a pasar por el cristal, pero estaba segura de su destino. Voy a golpear esto-

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Estaba girando como una patinadora artística, paralela al suelo como Superman en pleno vuelo. Golpeó el pilar de golpe, pero como estaba cubierta de espinilleras, rodilleras, coderas y otros aparatos ocultos dentro de su traje, se sintió bien. Un poco desorientada, tal vez, pero bien. Mientras giraba, notó que estaba sola. El resto de sus colegas deben haberlo logrado. Se suponía que esto era una única toma, pero cualquier cosa que saliera mal significaría que tendrían que volver a hacerlo. Tal vez estarían enojados, pero ella estaba bien y, lo más importante, Greg Tippie no había cortado el cable. Debió haber visto que ella no había entrado.

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Lo que podría haber sucedido si se hubiera quedado fuera del pilar. O si el equipo de efectos especiales no hubiera ido con un cristal así. O si no hubiera tanto humo del cohete. O si hubiera obtenido respuestas a sus preguntas. Pero eso no fue lo que sucedió. Presionó el botón y los artistas de acrobacias fueron liberados. Mientras otros dos especialistas se dirigían hacia las almohadillas azules, Wheeler cayó de bruces, como si estuviera acostada en la cama, a 10 metros de altura. Ella sabía que iba a morir. Estaba segura de ello, tan segura como había estado de que golpearía ese pilar. Estaba cayendo desde una altitud demasiado alta. Iba a morir en el backlot de Universal Studios.

Dentro, el resto de su equipo sabía que algo había salido mal. “Cuando aterrizamos tuvimos que mantener los ojos cerrados debido a la lluvia de vidrio”, dice Gary Morgan. “Estaba en la esquina, justo al lado de la cámara donde debería haber estado Cheryl. Abrí los ojos y dije: “¿Dónde está Cheryl? Y alguien señaló afuera. Me levanté y Cheryl estaba tendida en el suelo y un charco de sangre junto a su cabeza se estaba haciendo más y más grande. Pensé que estaba muerta. Fue un shock, porque te preparas para lo peor en cualquier truco, pero simplemente salió mal y nadie esperaba que lo hiciera”.