Seguramente hayas circulado por calles en las que el cuerpo te ped√≠a ir mucho m√°s r√°pido, y otras en las que la velocidad m√°xima que marcan las se√Īales parece una invitaci√≥n al desastre. ¬ŅC√≥mo calculan los departamentos de tr√°fico la velocidad m√°xima de una v√≠a? La realidad es que no lo hacen ellos, sino t√ļ.

Todo depende de si la vía es nueva o ya existente. Si la carretera es nueva, la velocidad a la que se podrá circular por ella se llama velocidad de proyecto, y su cálculo es una cuestión técnica basada en caraterísticas puras y duras de geometría. Sin embargo, hay muchos otros factores implicados.

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Idealmente, el objetivo a la hora de planificar una nueva v√≠a es que la velocidad a la que se pueda circular por ella sea lo m√°s constante posible, pero esto no siempre es f√°cil. Cambios en la pendiente, t√ļneles, puentes o curvas muy pronunciadas pueden obligar a reducir la velocidad en todo un tramo. Adem√°s est√° la cuesti√≥n del coste. Construir una v√≠a r√°pida es muy caro porque las condiciones de peralte, anchura de v√≠a o √°ngulo de las curvas tienen que ser muy concretras. A veces a los ayuntamientos no les queda otra que optar por un proyecto m√°s barato y construir una v√≠a m√°s lenta.

Por si esto fuera poco, la velocidad de proyecto no tiene por qu√© ser igual a la velocidad m√°xima permitida por las leyes. Hay carreteras dise√Īadas para que un autom√≥vil pueda circular a 150kmh sin problema en las que la m√°xima permitida por ley es de 120kmh. Finalmente, hay un √ļltimo factor a considerar,. que es el de la capacidad m√°xima de la v√≠a. En algunas carreteras la velocidad m√°xima se reduce porque los estudios de tr√°fico indican que de esa forma la v√≠a puede absorber una mayor cantidad de veh√≠culos.

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Carreteras ya existentes

Cuando la vía ya existe, la velocidad máxima la determinan generalmente los conductores que circulan por ella.  Los oficiales de tráfico analizan la velocidad media de cientos de miles de usuarios para un tramo concreto. Después eliminan un porcentaje de los que circulan más rápido y redondean el resto hacia arriba o hacia abajo en función de otros factores como la capacidad máxima.

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Por supuesto, la siniestralidad de la vía influye mucho en la velocidad máxima, y hay determinadas vías que reciben automáticamente un límite muy inferior a la velocidad máxima a la que se podría circular por ella en atención a otros factores, como la proximidad de un colegio o el hecho de que se trate de una zona residencial. Con el tiempo los automóviles cada vez son más seguros y rápidos y no es raro que los límites de velocidad se revisen para algunas vías construidas hace décadas. [vía Mental Floss]