Ha ocurrido a 165 kil√≥metros al oeste del estado de Chiapas, justo antes de la medianoche del jueves. Seg√ļn las mediciones, se trata de un terremoto de magnitud 8,2, el segundo m√°s fuerte en la historia de M√©xico. ¬ŅPor qu√© ha ocurrido semejante temblor en la Tierra y qu√© hacer ante una r√©plica?

Mientras se confirman los da√Īos (las autoridades de Chiapas y Tabasco ya hablan de varios muertos), se han encendido las alertas de tsunami en el Pac√≠fico, con olas de varios metros que podr√≠an golpear la costa.

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Seg√ļn han explicado desde el centro de alerta de tsunamis del Pac√≠fico, las primeras olas iniciales de alrededor de 1 metro sobre el nivel de mar fueron registradas en la ciudad mexicana de Salina Cruz, el centro ha predicho en las pr√≥ximas horas olas de entre 0,3 y 1 metros para las Islas Cook, Ecuador, El Salvador, Fiji, Polinesia Francesa, Guatemala y Kiribati. Por su parte, la amenaza de tsunami en Hawai, Guam y Samoa Americana ha sido descartada.

Mientras, en M√©xico los funcionarios de protecci√≥n civil revisan los da√Īos en Chiapas, aunque el terremoto fue tan poderoso que asust√≥ a muchos de los residentes en la Ciudad de M√©xico a m√°s de 1.000 kil√≥metros de distancia. La gente huy√≥ de los edificios de apartamentos, muchos incluso en pijama, y ‚Äč‚Äčse reunieron en grupos en la calle.

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El terremoto supera al ocurrido en 1985 que tuvo una magnitud de 8,1 sobre las costas de Michoac√°n. En aquel entonces, el n√ļmero de v√≠ctimas ascendi√≥ a 5 mil personas (hay estimaciones m√°s altas) y unas 250 mil personas se quedaron sin hogar, con m√°s de 700 edificios colapsados y p√©rdidas econ√≥micas que representaron el 2.1% del PIB nacional.

De hecho, podemos decir que es el segundo m√°s grande en la historia de M√©xico, s√≥lo por detr√°s del ocurrido en 1787, el conocido como ‚Äúel gran tsunami mexicano‚ÄĚ en las costas de Oaxaca que tuvo una magnitud de 8,6.

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Sea como fuere, cada vez que ocurre un fen√≥meno natural de esta magnitud, volvemos a preguntarnos lo mismo, ¬Ņpor qu√© la tierra ruge de esta manera?

Origen de un terremoto

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La causa de los terremotos se encuentra en la liberación de energía de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de actividad volcánica y tectónica, la cual se origina principalmente en los bordes activos de las placas tectónicas, a su vez el fragmento de listosfera (la capa sólida superficial de la Tierra) que se mueve como un bloque relativamente rígido sobre la astenosfera (manto superior) del planeta.

Aunque estas actividades tect√≥nicas y volc√°nicas son las causas principales por las que se generan los terremotos, hay otros factores que pueden originarlos, desde variaciones bruscas de la presi√≥n atmosf√©rica por ciclones, hasta modificaciones del r√©gimen fluvial o incluso la acumulaci√≥n de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las monta√Īas.

¬ŅEl problema tras un temblor como el ocurrido hace unas horas? Que puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, la actividad volc√°nica o, sobre todo y lo que m√°s se teme ahora, tsunamis. Para medir la energ√≠a liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter (posiblemente la m√°s conocida y utilizada en medios).

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Qué hacer ante una posible réplica

Ante la posibilidad de que se repita una r√©plica de un terremoto, existen unas pautas a seguir. Seg√ļn el UPSeis, deber√≠amos asegurarnos de tener un extintor de incendios, botiqu√≠n de primeros auxilios, una radio con pilas, una linterna y bater√≠as extra en casa.

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Si finalmente se produce una réplica y te encuentras fuera de un edificio, mantente en el exterior, lejos de las líneas eléctricas o cualquier cosa que pueda caer. En el caso de que te encuentres en interior, se recomienda estar de pie contra una pared cerca del centro del edificio, de pie debajo de una puerta, o agachado bajo un mueble robusto y resistente. Debemos mantenernos alejados de las ventanas y puertas exteriores.

En el caso de encontrarte en un coche, detener el vehículo y permanecer dentro hasta que el terremoto se detenga. Oviamente, también se recomienda no utilizar ascensores (probablemente te quedarás atrapado).

Cuando pase el temblor, debemos comprobar posibles da√Īos y lesiones, en caso de estar ilesos, proporcionar primeros auxilios a cualquier persona cercana que lo necesite. Comprobar, si estamos en interior, que no haya da√Īos en agua, gas o las l√≠neas el√©ctricas. Si alguna est√° da√Īada, cerrar las v√°lvulas.

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Por √ļltimo, desde el servicio de UP advierten que debemos mantenernos alejados de las playas y costas ante un terremoto de gran magnitud como el ocurrido en M√©xico, ya que la posibilidad de la aparici√≥n de un Tsunami es alta. [Geo.MTU, Wikipedia, BBC]