Ha ocurrido a 165 kilĂłmetros al oeste del estado de Chiapas, justo antes de la medianoche del jueves. SegĂșn las mediciones, se trata de un terremoto de magnitud 8,2, el segundo mĂĄs fuerte en la historia de MĂ©xico. ÂżPor quĂ© ha ocurrido semejante temblor en la Tierra y quĂ© hacer ante una rĂ©plica?

Mientras se confirman los daños (las autoridades de Chiapas y Tabasco ya hablan de varios muertos), se han encendido las alertas de tsunami en el Pacífico, con olas de varios metros que podrían golpear la costa.

Advertisement

SegĂșn han explicado desde el centro de alerta de tsunamis del PacĂ­fico, las primeras olas iniciales de alrededor de 1 metro sobre el nivel de mar fueron registradas en la ciudad mexicana de Salina Cruz, el centro ha predicho en las prĂłximas horas olas de entre 0,3 y 1 metros para las Islas Cook, Ecuador, El Salvador, Fiji, Polinesia Francesa, Guatemala y Kiribati. Por su parte, la amenaza de tsunami en Hawai, Guam y Samoa Americana ha sido descartada.

Mientras, en MĂ©xico los funcionarios de protecciĂłn civil revisan los daños en Chiapas, aunque el terremoto fue tan poderoso que asustĂł a muchos de los residentes en la Ciudad de MĂ©xico a mĂĄs de 1.000 kilĂłmetros de distancia. La gente huyĂł de los edificios de apartamentos, muchos incluso en pijama, y ​​se reunieron en grupos en la calle.

Advertisement

El terremoto supera al ocurrido en 1985 que tuvo una magnitud de 8,1 sobre las costas de MichoacĂĄn. En aquel entonces, el nĂșmero de vĂ­ctimas ascendiĂł a 5 mil personas (hay estimaciones mĂĄs altas) y unas 250 mil personas se quedaron sin hogar, con mĂĄs de 700 edificios colapsados y pĂ©rdidas econĂłmicas que representaron el 2.1% del PIB nacional.

De hecho, podemos decir que es el segundo mĂĄs grande en la historia de MĂ©xico, sĂłlo por detrĂĄs del ocurrido en 1787, el conocido como “el gran tsunami mexicano” en las costas de Oaxaca que tuvo una magnitud de 8,6.

Advertisement

Sea como fuere, cada vez que ocurre un fenómeno natural de esta magnitud, volvemos a preguntarnos lo mismo, ¿por qué la tierra ruge de esta manera?

Origen de un terremoto

Advertisement

La causa de los terremotos se encuentra en la liberaciĂłn de energĂ­a de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de actividad volcĂĄnica y tectĂłnica, la cual se origina principalmente en los bordes activos de las placas tectĂłnicas, a su vez el fragmento de listosfera (la capa sĂłlida superficial de la Tierra) que se mueve como un bloque relativamente rĂ­gido sobre la astenosfera (manto superior) del planeta.

Aunque estas actividades tectónicas y volcånicas son las causas principales por las que se generan los terremotos, hay otros factores que pueden originarlos, desde variaciones bruscas de la presión atmosférica por ciclones, hasta modificaciones del régimen fluvial o incluso la acumulación de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas.

ÂżEl problema tras un temblor como el ocurrido hace unas horas? Que puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, la actividad volcĂĄnica o, sobre todo y lo que mĂĄs se teme ahora, tsunamis. Para medir la energĂ­a liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter (posiblemente la mĂĄs conocida y utilizada en medios).

Advertisement

Qué hacer ante una posible réplica

Ante la posibilidad de que se repita una rĂ©plica de un terremoto, existen unas pautas a seguir. SegĂșn el UPSeis, deberĂ­amos asegurarnos de tener un extintor de incendios, botiquĂ­n de primeros auxilios, una radio con pilas, una linterna y baterĂ­as extra en casa.

Advertisement

Si finalmente se produce una réplica y te encuentras fuera de un edificio, mantente en el exterior, lejos de las líneas eléctricas o cualquier cosa que pueda caer. En el caso de que te encuentres en interior, se recomienda estar de pie contra una pared cerca del centro del edificio, de pie debajo de una puerta, o agachado bajo un mueble robusto y resistente. Debemos mantenernos alejados de las ventanas y puertas exteriores.

En el caso de encontrarte en un coche, detener el vehículo y permanecer dentro hasta que el terremoto se detenga. Oviamente, también se recomienda no utilizar ascensores (probablemente te quedarås atrapado).

Cuando pase el temblor, debemos comprobar posibles daños y lesiones, en caso de estar ilesos, proporcionar primeros auxilios a cualquier persona cercana que lo necesite. Comprobar, si estamos en interior, que no haya daños en agua, gas o las líneas eléctricas. Si alguna estå dañada, cerrar las vålvulas.

Advertisement

Por Ășltimo, desde el servicio de UP advierten que debemos mantenernos alejados de las playas y costas ante un terremoto de gran magnitud como el ocurrido en MĂ©xico, ya que la posibilidad de la apariciĂłn de un Tsunami es alta. [Geo.MTU, Wikipedia, BBC]