Ilustración de Angelica Alzona

Las alerg√≠as durante esta primavera est√°n siendo m√°s duras de lo habitual. Me he pasado el √ļltimo par de semanas estornudando como una loca, por lo menos anecd√≥ticamente, aqu√≠ donde vivo en Nueva York, la mitad de la gente que conozco est√° arrancando los ojos y ahog√°ndose con vasijas neti.

Pero ¬ŅEs peor de lo habitual este a√Īo tanto para EEUU como para el resto del mundo o son imaginaciones m√≠as y me quejo por quejarme? Habl√© con Sujan Patel, profesor adjunto especializado en alergias e inmunolog√≠a en la Universidad de Nueva York, para que me aclarase si realmente este a√Īo estaba siendo peor que los anteriores en materia de alergias.

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Confirmado: Son terribles

‚ÄúEst√°n siendo especialmente malas este a√Īo‚ÄĚ, dijo Patel. ‚ÄúUna de las razones por las que alergias estacionales empeoran progresivamente es debido al calentamiento global, as√≠ como por la acumulaci√≥n de gases de efecto invernadero, incluido el di√≥xido de carbono, que hace que las plantas sean m√°s f√©rtiles.

Al ser m√°s f√©rtiles, est√°n liberando m√°s polen a inicio de la temporada. Un invierno templado, combinado con la precipitaci√≥n ... y luego hemos tenido d√≠as anormalmente c√°lidos a lo largo de la temporada de primavera, lo que no hace m√°s que aumentar la actividad de las plantas. Todos estos factores juegan un papel importante a la hora de arruinarle la vida a los pacientes‚ÄĚ

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Ante mi pregunta de ¬Ņqu√© podemos hacer para sentirnos mejor? Patel expone una serie de pautas y consejos b√°sicos que pueden sernos de gran ayuda para poder capear el temporal de la alergias con el menor sufrimiento posible.

1. Averigua a qué eres realmente alérgico.

‚ÄúLo primero a saber es a que eres al√©rgico. Los √°caros del polvo o las cucarachas pueden potenciar (empeorar) las alergias de primavera‚ÄĚ

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2. Cierra las ventanas.

Lo s√©, es primavera, una √©poca preciosa del a√Īo y ya quieres empezar a notar esa agradable brisa templada. Pero, por desgracia, la brisa tambi√©n trae polen, por lo que se aconseja que mantengas las ventanas cerradas, especialmente por la noche. ‚ÄúEs al amanecer cuando las plantas comienzan a liberar el polen que entra en tu casa. Suelo aconsejar utilizar el aire acondicionado o ciertos tipos de unidades de ventilaci√≥n que vienen provistas de filtros anti-polen‚Äú, dice Patel.

3. D√ļchate antes de ir a la cama.

Y l√°vate el pelo, dice Patel. ‚ÄúDe esa manera no est√°s arrastrando todo el polen a tu almohada y frot√°ndote la cara con √©l toda la noche‚ÄĚ.

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4. Inicia el tratamiento correspondiente con 2 meses de antelación.

Todos los tratamientos para las alergias funcionan mejor si los comienzas utilizar antes de que aparezcan los primeros s√≠ntomas y si mantienes su uso mientras dure la √©poca de alergias. Por eso, si empiezas a hacer uso de alg√ļn antihistam√≠nico durante el mes de marzo o abril ‚Äúno ser√°s golpeado tan fuertemente cuando los √°rboles est√©n en flor‚ÄĚ, dice Patel.

5. ¬ŅQu√© tratamiento es mejor?

‚ÄúLa primera l√≠nea de defensa son los nuevos antihistam√≠nicos‚ÄĚ, dice Patel. De los nuevos antihistam√≠nicos OTC (Over The Counter), b√°sicamente tienes cuatro opciones: cetirizina (Zyrtec), levocetirizina (Xyzal), fexofenadina (Allegra) y loratadina (Claritin ). Si tienes congesti√≥n nasal quieres uno con la letra D junto al nombre, dice Patel, y ‚Äúalgunos pacientes tendr√°n que complementar con pasitllas y un esteroide nasal, como Flonase, Nasacort o Rhinocort‚ÄĚ.

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6. No te rasques los ojos.

Presione una compresa fría a sus ojos en su lugar. Rascarse libera más histamina y conduce el polen a los tejidos.

7. Cambie sus filtros HVAC dos veces al a√Īo.

‚ÄúLos purificadores de aire y cosas as√≠ no hacen nada, as√≠ que no los recomiendo a los pacientes. Realmente s√≥lo el cambio del filtro de aire en los equipos de climatizaci√≥n marca la diferencia‚ÄĚ.

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8. Gafas.

Durante esta √©poca, salir a correr por las ma√Īanas se me hace cada vez m√°s dif√≠cil debido a la irritaci√≥n e inflamaci√≥n ocular que experimento, as√≠ que le pido a Patel que me aconseje cual es la mejor opci√≥n para estos casos. Seg√ļn dice, unas gafas grandes pueden sernos de gran ayuda. Igualmente, tambi√©n nos recomienda el uso de gafas de protecci√≥n (como las que usamos en la piscina del gym). ‚ÄúQueda un poco raro llevarlas por la calle, pero las gafas de protecci√≥n pueden mantener el polen fuera de tus ojos‚ÄĚ. Otro remedio aconsejable es el uso de gotas oculares anti-alergia, en caso de que no podamos ir con unas gafas de las antes citadas.

9. Inyecciones.

Una serie de inyecciones es la √ļnica cura para las alergias estacionales. Puede llevar de tres a cinco a√Īos de inyecciones regulares para que los s√≠ntomas de la alergia desaparezcan para siempre, pero los pacientes comienzan a sentir alivio de los s√≠ntomas despu√©s de dos a seis meses.

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Entonces, ¬Ņqu√© significa esto, seguir adelante? ¬ŅLa raza humana va a extinguirse en un ataque de estornudos dentro de cien a√Īos? ¬ŅEl Dr. Patel ve las cosas mejorando? √Čl responde: ‚ÄúSinceramente, no creo que vaya a mejorar. Creo que las cosas van a empeorar a√ļn m√°s porque muchos reglamentos de control ambiental est√°n siendo eliminados ‚Äú.

La contaminaci√≥n hace que las alergias estacionales sean a√ļn peores: ‚ÄúLas ciudades contaminadas tienen superal√©rgenos. Cosas como las part√≠culas emitidas por los motores di√©sel hacen a un al√©rgeno mucho m√°s potente.‚ÄĚ As√≠ que la misma cantidad de polen es mucho peor en Nueva York que en Omaha. Que suerte para los de Nebraska, y que fastidio para los neoyorquinos. Cuando el planeta est√© veinte grados m√°s caliente y se haya convertido en el planeta de las plantas exuberantes y los simples estornudadores, espero que dejen un hueco para nosotros, los habitantes de la ciudad.