Imagen: Wikimedia Commons

Durante un tiempo, los submarinos fueron el principal arma de combate en las guerras, aunque ten√≠an varios problemas de dise√Īo importantes. Uno de ellos implicaba directamente al ba√Īo y los olores que desprend√≠a. Esta es la absurda historia del submarino que deb√≠a solucionarlo.

Parece mentira, pero hace no tanto, muchos de los inodoros de los submarinos empleados en la Segunda Guerra Mundial s√≥lo pod√≠an utilizarse cuando el aparato estaba cerca de la superficie. ¬ŅLa raz√≥n? La presi√≥n que ejerc√≠an las grandes profundidades imped√≠a que los ba√Īos pudieran eliminar los residuos. Adem√°s, no contaban con un tanque s√©ptico, por lo que la soluci√≥n final era tan simple como espantosa: verter todo al mar ‚Äúcuando se pod√≠a‚ÄĚ.

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Esto nos lleva a un segundo problema. El ‚Äúcuando se pod√≠a‚ÄĚ implicaba que ‚Äúcuando no se pod√≠a‚ÄĚ, las heces, orina y resto de desechos, se manten√≠an en baldes o cubos hasta que el submarino estuviera lo suficientemente cerca de la superficie. ¬ŅResultado? Muchos de ellos en misiones secretas pasaron semanas agazapados en las profundidades del oc√©ano, semanas oliendo rematadamente mal.

Es en este punto de la historia donde aparecen los nazis, quienes parecen tener la respuesta a los males con un nuevo dise√Īo. Los resultados de a√Īos de trabajo en ingenier√≠a alemana se iban a disfrutar en el flamante U-1206.

U-1206, ingeniería alemana

U-1206. Imagen: Popular Military

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A√Īo 1945, mes de abril. El submarino de la marina alemana U-1206 parti√≥ de la Noruega ocupada por los nazis, y comenz√≥ su primera patrulla de combate. El aparato hab√≠a sido asignado para navegar en las aguas del Atl√°ntico Norte, y su misi√≥n era buscar y destruir el mayor n√ļmero de barcos brit√°nicos y estadounidenses en alta mar.

No era una máquina cualquiera, disponía de tecnología punta para atacar, aunque como otros submarinos, la vida en el interior era dura. A bordo de la nave iban 50 hombres, demasiada gente, pero los altos mandos pensaron que siendo un aparato tan potente, la primera misión debía ser a lo grande.

Esto, inevitablemente, llev√≥ a situaciones complicadas. Los camarotes estaban abarrotados y los ba√Īos no eran una excepci√≥n. Solo hab√≠a dos inodoros o retretes, y debido a que una de ellos estaba justo al lado de la cocina, el espacio se decidi√≥ usar como despensa para la comida. Esto significaba que toda la tripulaci√≥n ten√≠a que compartir el inodoro restante.

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Concepto del submarino. Imagen: Wikimedia Commons

Los altos mandos también habían pensado en ello, y no lo vieron un problema. A diferencia de otros submarinos del pasado, donde carecían de sistemas de ventilación y los miembros de la tripulación debían usar baldes o cualquier otro recipiente que pudieran tener a mano, el U-1206 tenía un sistema de sanitarios nuevo y mejorado.

El submarino contaba con inodoros de alta presi√≥n que pod√≠an usarse a profundidades mucho mayores de las habituales. √önicamente hab√≠a un peque√Īo problema: el nuevo sistema era realmente complicado para los no iniciados (toda la tripulaci√≥n).

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De hecho, ambos ba√Īos ten√≠an complicados manuales de instrucciones junto a un letrero muy grande donde se advert√≠a: ‚ÄúImportante: leer antes de tirar de la cadena‚ÄĚ. El sistema era tan dif√≠cil, que los altos mandos alemanes decidieron que algunos miembros de la tripulaci√≥n deb√≠an ser entrenados para que pudieran servir de ‚Äúespecialistas‚ÄĚ.

¬ŅSu trabajo? Consist√≠a en acudir ante cualquier imprevisto al ba√Īo si alg√ļn miembro de la tripulaci√≥n no sab√≠a qu√© hacer tras acabar su otro trabajo.

Importante: leer antes de tirar de la cadena

Sistema sanitario. Imagen: J. Mark Powell

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Apenas una semana despu√©s de la primera patrulla del U-1206, el Capit√°n Karl Adolf Schlitt, el tipo que comandaba el submarino por primera vez, tuvo una ‚Äúemergencia‚ÄĚ que le llev√≥ a usar el retrete cuando el aparato se encontraba a una profundidad de casi 100 metros, a unos 13 kil√≥metros de la costa de Escocia.

En lugar de solicitar la asistencia del especialista en retretes, Schlitt trató de seguir las instrucciones del manual para tirar del inodoro él mismo. Sin embargo, algo salió mal, y cuando Schlitt pidió ayuda al especialista de turno, algo salió todavía peor.

El especialista abrió la válvula exterior, la que se abría directamente al mar, mientras que la válvula interior estaba abierta, lo que provocó que un torrente de agua comenzara a inundar el submarino.

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Cuando el submarino estaba sumergido funcionaba con motores eléctricos alimentados por una pila gigante de baterías. Las baterías del submarino estaban en un compartimento, uno que estaba directamente debajo del inodoro en cuestión.

U-1206. Imagen: WarHistory

¬ŅQu√© ocurri√≥? Que el agua del mar se combin√≥ r√°pidamente con el √°cido de la bater√≠a y cre√≥ un gas de cloro mortal que comenz√≥ a extenderse por todo el aparato. Cuando el gas llen√≥ por completo el submarino, Schlitt no tuvo m√°s remedio que ordenar que el submarino saliera a la superficie para que pudiera ventilarse y reemplazar el gas por aire fresco.

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La tensión no le dejó pensar con claridad, ya que al emerger quedaron expuestos a la vista de la costa escocesa y fueron rápidamente detectados por aviones aliados, quienes no dudaron en atacar al submarino.

Las bajas comenzaron a sucederse. Un primer miembro de la tripulaci√≥n muri√≥ en el combate inicial, otros tres cayeron al agua y se ahogaron. En pocos minutos y tras el fuego aliado, el U-1206 estaba seriamente da√Īado y no pod√≠a sumergirse.

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Viendo que no hab√≠a forma de salvarlo, el Capit√°n Schlitt orden√≥ a la tripulaci√≥n que entraran en los botes salvavidas. Su √ļltima acci√≥n fue hundir la joya alemana para no dejar pistas de su dise√Īo, convirti√©ndose en el √ļnico submarino en la historia de un conflicto b√©lico en hundirse por culpa de su propio retrete.

Treinta y seis miembros de la tripulaci√≥n fueron rescatados por peque√Īas embarcaciones en el √°rea, otros diez llegaron a la orilla en sus botes salvavidas y fueron capturados por las fuerzas aliadas. Sus n√ļmeros en activo fueron otro desastre. De los 8 d√≠as que estuvo de patrulla, el U-1206 jam√°s logr√≥ atacar a ning√ļn otro barco aliado.

En cualquier caso, no parece que el submarino hubiese podido cambiar la guerra. Tres semanas despu√©s, Adolf Hitler se suicidaba en su F√ľhrerbunker en Berl√≠n, y siete d√≠as m√°s tarde, Alemania se rindi√≥ y la guerra, al menos en Europa, termin√≥. [Wikipedia, WarHistory, Wired, WarIsBoring]