GIF: Universidad de Queensland

Estamos cansados de o√≠r hablar de pantallas flexibles, pero todos los prototipos de esas pantallas tienen una cosa en com√ļn: no son de cristal. Un cristal, por definici√≥n, tiene una estructura molecular que lo hace r√≠gido y quebradizo. Un equipo de investigadores acaba de superar esa barrera.

Los cristales convencionales tienen una estructura molecular que se repite una y otra vez en todo el material. Es muy √ļtil para ciertas aplicaciones, pero tambi√©n tiene sus limitaciones. La flexibilidad es una de ellas.

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Lo que ha logrado un equipo de la Universidad de Queensland, en Australia, es precisamente fabricar un cristal que mantiene las características propias de los materiales cristalinos y al mismo tiempo es tan flexible que se pueden hacer hasta nudos en una fibra del material sin que este se rompa.

El material empleado no es nuevo. Se trata de acetilacetonato de cobre II. Es un compuesto cristalino que se conoce desde 1800, pero normalmente no tiene propiedades flexibles. Lo que los investigadores han hecho es emplear un acelerador de partículas tipo sincrotrón para cómo se mueven los átomos de la sustancia al ser sometidos a tensiones.

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El acetato de cobre II del que parte el compuesto. Foto: Wikipedia

Lo que han descubierto mediante es que las moléculas individuales giran cuando la estructura se deforma. Controlando este giro, los investigadores de Queensland han logrado crear una estructura a medida que sigue exhibiendo las propiedades del cristal, pero además es flexible.

El descubrimiento no solo abre la puerta a toda una nueva generaci√≥n de materiales muy √ļtiles para la √≥ptica o la electr√≥nica. Es posible que la ordenaci√≥n molecular del acetilacetonato de cobre II exista tambi√©n en otros cristales, lo que cambiar√≠a para siempre la definici√≥n de estos materiales y su uso para la ciencia. [Nature v√≠a The Conversation]