Es una de las l√≠neas de investigaci√≥n m√°s prometedoras de la computaci√≥n: crear ordenadores que en lugar de utilizar cables para transmitir datos utilicen luz. Esto les har√≠a consumir mucha menos energ√≠a a la vez que podr√≠an transmitir m√°s datos. Ahora, un equipo de investigadores de Stanford ha creado un algoritmo que nos acerca a ese sue√Īo.

Advertisement

El mayor obstáculo para conseguir ordenadores que funcionen con luz es sustituir toda la circuitería y chips internos interconectados por cables por un sistema interconectado por luz. Una pieza clave en este problema son precisamente los llamados interconectores, estructuras microscópicas de silicio dentro de los chips que redirigen el flujo de datos de un punto a otro. Hasta ahora ha sido tremendamente complejo crear interconectores ópticos que funciones con luz. Un grupo de ingenieros de Stanford asegura haber dado con un método que elimina el problema.

Lideradas por la profesora de ingenier√≠a el√©ctrica Jelena Vuckovic, el equipo ha desarrollado un algoritmo capaz de dise√Īar la forma de estos interconectores √≥pticos de silicio. Lo llaman ‚Äúalgoritmo de dise√Īo inverso‚ÄĚ porque hace justo eso: se especifica a un software qu√© funci√≥n se quiere que ejecute el circuito √≥ptico, y el algoritmo calcula cu√°l deber√≠a ser el dise√Īo de la microsc√≥pica estructura de silicio para redirigir la luz correctamente y llevar a cabo la funci√≥n.

Advertisement

Se explica bien en la imagen de arriba del todo: la estructura de silicio en el centro es la que se ha dise√Īado gracias al nuevo algoritmo. Es microsc√≥pica, del tama√Īo de una mota de polvo. Por la izquierda entra luz infrarroja. La forma interna del interconector redirige la luz creando dos frecuencias diferentes de luz hacia la derecha. Es, en esencia, la transmisi√≥n de datos mediante luz que podr√≠a replicarse dentro de un ordenador.

El avance, publicado en Nature Photonics, est√° a√ļn en fase experimental, pero abre la puerta a una nueva era de computaci√≥n. Y no solo para crear ordenadores m√°s eficientes y de mayor capacidad. Tambi√©n para su utilizaci√≥n en telecomunicaciones y comunicaciones cu√°nticas seguras. Uno de los investigadores del proyecto, Alexander Piggott, cree que dada la tecnolog√≠a actual de fabricaci√≥n de chips, ser√≠a posible producir en masa sin problema estos interconectores √≥pticos. En otras palabras: los ordenadores a base de luz est√° un poco m√°s cerca. [v√≠a Stanford]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)