CientĂ­ficos de la Universidad de Northwestern publican este mes en la revista Nature un descubrimiento prometedor. Han conseguido fabricar sensores fotovoltaicos mĂĄs eficientes imitando la superficie rugosa del Blu-Ray de una pelĂ­cula de Jackie Chan, SuperpolicĂ­a en Apuros.

El tĂ­tulo de la pelĂ­cula tiene poco que ver con el descubrimiento, en realidad. El equipo de investigaciĂłn asegura que el mismo efecto se podrĂ­a lograr con cualquier otro tĂ­tulo en Blu-Ray, pero es un giro interesante para una tecnologĂ­a que parecĂ­a condenada al olvido en la era del streaming.

El secreto estĂĄ en la forma en la que codifican la informaciĂłn estos discos. Todo el contenido estĂĄ almacenado, como sabemos, en pequeñas perforaciones que el lĂĄser traduce en unos y ceros. Para representar estos valores el estĂĄndar Blu-Ray usa patrones de diferente longitud que evitan errores en la lectura. Cada valor “uno” o “cero” puede llegar a ocupar el espacio que se necesitarĂ­a, teorĂ©ticamente, para representar entre dos y siete dĂ­gitos.

Esto quiere decir que la superficie de un Blu-Ray, cuando se examina al microscopio, es un conjunto de “valles” y “montañas” de diferente longitud (entre 150 y 525 nanĂłmetros) y ordenado de forma pseudoaleatoria. Lo que ha descubierto el equipo de Northwestern es que estas rugosidades se traducen en un 12% mĂĄs de efectividad a la hora de capturar la energĂ­a solar en un panel. [vĂ­a Nature]

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