Materiales artificiales que se regeneran. Hasta ahora, lo m√°ximo que se hab√≠a logrado en este campo eran pol√≠meros capaces de recuperarse de "heridas" superficiales y peque√Īas. Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois ha fabricado un nuevo pol√≠mero similar al pl√°stico que es capaz de cerrar el agujero de un impacto de bala en apenas media hora.

Lo que el experto en materiales Scott White y su equipo han desarrollado es un pl√°stico que se inspira en los organismos vivos. Por su estructura pasa una red de canales con dos l√≠quidos diferentes. Cuando recibe da√Īo, esta red microsc√≥pica de tuber√≠as se rompe y el material "sangra". Al mezclarse, los l√≠quidos forman un gel lo suficientemente s√≥lido como para soportar su propio peso y, al mismo tiempo, lo bastante poroso como para permitir la circulaci√≥n de m√°s l√≠quido.

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El gel va extendi√©ndose hasta cerrar completamente el agujero o corte. Un agujero de unos 30 mil√≠metros en una plancha de tres mil√≠metros de grosor se cierra completamente en solo 20 minutos. El nuevo material tarda unas horas en endurecerse completamente. Seg√ļn han publicado en la revista Science, la composici√≥n del pol√≠mero puede ajustarse para que cierre el agujero m√°s r√°pido, o lo haga m√°s lento pero se endurezca antes.

Seg√ļn fuentes independientes al estudio, el nuevo material tiene una tasa de regeneraci√≥n 100 veces superior a los materiales descubiertos hasta ahora. No todo es perfecto, sin embargo. La resistencia de la zona cubierta por el nuevo material es de solo un 62% del compuesto original, y algunas condiciones como el viento o la lluvia pueden interferir en la regeneraci√≥n. [Science]

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Foto: Nathan Bajandas/Beckman Institute/University of Illinois.

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