El rover Mars Curiosity lleva meses de lenta travesía por la superficie de Marte con rumbo a los valles cercanos al Monte Sharp, también conocido como Aeolis Mons. El pasado día 30, el Curiosity llegó al borde de una duna de 1 metro de altura y envió la imagen de arriba, publicada ahora por la NASA. Con ella, los científicos tienen ahora que decidir si es seguro o no para la Curiosity cruzar la duna o es mejor tomar una ruta alternativa.

Advertisement

El objetivo del Mars Curiosity es llegar hasta los valles más bajos y cercanos al Monte Sharp. Es la zona escogida por los responsables del proyecto para continuar el análisis de la superficie de Marte e intentar averiguar cómo fue este planeta hace millones de años. Ahora el equipo tiene que decidir si es seguro o no tomar esta ruta a través de la duna para llegar a la zona objetivo (con el Monte Sharp al fondo en la imagen).

La Mars Curiosity aterrizó en Agosto de 2012 a 10 kilómetros de la base del Monte Sharp. El objetivo de la misión es que recorra un mínimo de 19 kilómetros durante sus dos primeros años. El rover es capaz de recorrer hasta 90 metros por hora, aunque su velocidad media hasta ahora ronda los 30 metros por hora. Puedes ver aquí al completo la panorámica de la duna (compuesta de varias fotografías individuales) tomada por la Mars Curiosity. [vía JPL]