Impresión artística de un brote de rayos gamma. Imagen: ESO

Las distancias y la escala de las estrellas hace que nuestro propio planeta parezca incre√≠blemente peque√Īo. Puestos a hablar de objetos enormes en el universo, ¬Ņcu√°l es el m√°s grande que conocemos? La respuesta a esa pregunta se llama Gran Muralla de H√©rcules-Corona Boreal.

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Pero comencemos por el principio, por nuestro sistema solar, donde el objeto más grande es el Sol, y ya sabemos que el Sol no es ni mucho menos la estrella más grande conocida. Ese honor pertenece a UY Scuti, una estrella hipergigante roja en la Constelación del Escudo tan grande que circunnavegarla a la velocidad de la luz llevaría unas siete horas. Hacer lo propio con nuestro Sol solo llevaría 14,5 segundos.

UY Scuti. Foto: Rutherford Observatory’s telescope

Por encima de las estrellas tenemos objetos como los agujeros negros supermasivos que hay en el centro de galaxias como la nuestra, pero el concepto de objeto se va haciendo cada vez m√°s impreciso. Podemos asumir que una galaxia es un objeto porque hay materia oscura que la mantiene cohesionada. Nuestra galaxia tiene alrededor de 100.000 a√Īos luz de una punta a otra, pero est√° lejos de ser la m√°s grande. Ese honor lo tiene IC 1101, una galaxia cincuenta veces m√°s grande que la V√≠a L√°ctea y alrededor de 2.000 veces m√°s masiva.

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De nuevo, las galaxias se agrupan en c√ļmulos y superc√ļmulos que pueden ser considerados estructuras. Aqu√≠ es donde llegamos a la Gran Muralla de H√©rcules-Corona Boreal, un superc√ļmulo tan masivo que su tama√Īo pone en tela de juicio nuestra propia cosmolog√≠a y lo que sabemos sobre c√≥mo se form√≥ el universo.

La Gran Muralla de H√©rcules-Corona Boreal se descubri√≥ en 2013 mediante u sondeo de brotes de rayos gamma. Si estamos en lo cierto sobre su tama√Īo, tiene cerca de 1010 a√Īos luz. El problema es que viola la idea de que toda materia debe ser homog√©nea si la observamos con la suficiente escala. Hay otros objetos similares en el universo, aunque no tan masivos, y probablemente los haya a√ļn mayores pero a√ļn no los hemos encontrado. [v√≠a Space]