Vivimos en la Tierra, el tercer planeta en un Sistema Solar de una estrella ubicada en una de las espirales de la Galaxia V√≠a Lactea, pero ¬Ņd√≥nde se encuentra exactamente nuestra Galaxia? La respuesta es en Laniakea, un superc√ļmulo de galaxias cuyo mapa te har√° sentir muy, muy peque√Īo.

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Un grupo de científicos de la Universidad de Hawai dirigido por Brent Tully ha recreado el mapa del universo conocido más detallado hasta la fecha a petición de la revista Nature. En él se muestra lo que sabemos hasta ahora sobre nuestra posición en el cosmos.

Cada píxel es una galaxia completa.

La imagen de Laniakea no se distingue mucho de otras que ya hemos visto de diferentes regiones del espacio. El matiz es que cada uno de los puntos brillantes en esa imagen no es una estrella, sino una galaxia completa. Dentro de cada humilde puntito de luz hay millones, billones o trillones de estrellas seg√ļn el tama√Īo de cada galaxia. Por supuesto, muchas de esas estrellas forman sus propios sistemas planetarios como el nuestro.

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Posición del Sistema Solar dentro de la Vía Láctea. Vía Wikimedia Commons.

Laniakea contiene m√°s de 100.000 galaxias, con un tama√Īo que se calcula en 500 millones de a√Īos luz. Hasta hace poco, se cre√≠a que la V√≠a L√°ctea formaba parte del denominado Superc√ļmulo de Virgo. Sin embargo, los √ļltimos datos apuntan a que este superc√ļmulo es solo una peque√Īa parte de Laniakea.

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Por si todav√≠a no te sientes peque√Īo, Laniekea es solo uno de los muchos superc√ļmulos de galaxias que pueblan el universo. El resto sencillamente a√ļn no los hemos cartografiado. En Futurism han elaborado un v√≠deo en el que se aprecia mejor el tama√Īo casi incomprensible del inmenso hogar en el que vivimos. [Futurism v√≠a Universe Today]

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