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Cuál es la mayor distancia que puedes hacer viajando en línea recta por mar sin chocar con nada

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Pixabay

Si navegaras en tu propio barco desde la orilla, siempre en línea recta y sin posibilidad de rodear una isla o tierra firme, ¿hasta dónde podrías llegar sin encontrarte con algún destino inevitable? Esa pregunta se la hizo hace unos años un usuario de reddit, y los científicos acaban de confirmar la respuesta.

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Ocurrió en el 2012, cuando el usuario de Reddit kepleronlyknows publicó un mapa que decía que era la línea recta más larga que se podía trazar en los océanos de la Tierra: una caminata de 32.089 kilómetros en línea recta desde Pakistán a la península de Kamchatka, Rusia. Una hipótesis fascinante, pero la pregunta y la posible solución se mantuvo sin confirmar durante años, ¿era realmente cierto? Nadie lo sabía con seguridad.

Además, el usuario también hizo un video (abajo) de cómo sería dicho viaje desde la perspectiva de Google Earth, aunque eso sí, admitió que no se le ocurrió la solución “porque sí”, sino que se topó con ella a través de una entrada de Wikipedia sobre ‘Extremos de la Tierra’.

Dicho esto, la solución era correcta. Así lo aseguran en un nuevo documento realizado por el físico Rohan Chabukswar y el ingeniero Kushal Mukherjee del United Technologies Research Centre en Irlanda e IBM Research, India, respectivamente. Al parecer, ambos investigadores se quedaron intrigados por la publicación de kepleronlyknows y se pusieron a investigar.

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A través de los datos obtenidos por NOAA se dieron cuenta de que consumirían mucho tiempo para calcular los puntos de cada “gran círculo” que gira alrededor del mundo, una hazaña que implicaría calcular unos 230 millones de bucles que abarcan todo el planeta e involucrando billones de puntos de datos a considerar.

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Imagen: El mapa de kepleronlyknows (Reddit )
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¿Qué hicieron? En su lugar usaron un algoritmo llamado branch and bound para reducir las posibilidades. Finalmente encontraron que sí, que la línea recta más larga que puedes navegar te lleva desde Pakistán a Rusia (o viceversa). Un viaje de 32.089 kilómetros que se origina en Sonmiani, Las Bela, Balochistan, Pakistán, antes de pasar entre África y Madagascar, y luego continuar entre la Antártida y Tierra del Fuego en América del Sur, llegando finalmente a Karaginsky, Rusia.

Por cierto, la trayectoria puede no parecer recta si estás pensando en mapas rectangulares, pero eso se debe a que las representaciones rectangulares son solo una aproximación del planeta globular (no plano) en el que vivimos, lo que puede conducir a resultados sorprendentes cuando imaginas dónde podría conducir el horizonte.

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Bonus: ya puestos, los investigadores también averiguaron el viaje en línea recta en tierra más largo. En este caso el recorrido es de 11.241.1 kilómetros, una ruta épica que comienza en Jinjiang, Quanzhou, Fujian, China, que te lleva a través de un total de 15 países, y termina finalmente en Sagres, Portugal. [arXiv.org vía AtlasObscura]

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