Image: Pixabay

Si navegaras en tu propio barco desde la orilla, siempre en l√≠nea recta y sin posibilidad de rodear una isla o tierra firme, ¬Ņhasta d√≥nde podr√≠as llegar sin encontrarte con alg√ļn destino inevitable? Esa pregunta se la hizo hace unos a√Īos un usuario de reddit, y los cient√≠ficos acaban de confirmar la respuesta.

Ocurri√≥ en el 2012, cuando el usuario de Reddit kepleronlyknows public√≥ un mapa que dec√≠a que era la l√≠nea recta m√°s larga que se pod√≠a trazar en los oc√©anos de la Tierra: una caminata de 32.089 kil√≥metros en l√≠nea recta desde Pakist√°n a la pen√≠nsula de Kamchatka, Rusia. Una hip√≥tesis fascinante, pero la pregunta y la posible soluci√≥n se mantuvo sin confirmar durante a√Īos, ¬Ņera realmente cierto? Nadie lo sab√≠a con seguridad.

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Adem√°s, el usuario tambi√©n hizo un video (abajo) de c√≥mo ser√≠a dicho viaje desde la perspectiva de Google Earth, aunque eso s√≠, admiti√≥ que no se le ocurri√≥ la soluci√≥n ‚Äúporque s√≠‚ÄĚ, sino que se top√≥ con ella a trav√©s de una entrada de Wikipedia sobre ‚ÄėExtremos de la Tierra‚Äô.

Dicho esto, la solución era correcta. Así lo aseguran en un nuevo documento realizado por el físico Rohan Chabukswar y el ingeniero Kushal Mukherjee del United Technologies Research Centre en Irlanda e IBM Research, India, respectivamente. Al parecer, ambos investigadores se quedaron intrigados por la publicación de kepleronlyknows y se pusieron a investigar.

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A trav√©s de los datos obtenidos por NOAA se dieron cuenta de que consumir√≠an mucho tiempo para calcular los puntos de cada ‚Äúgran c√≠rculo‚ÄĚ que gira alrededor del mundo, una haza√Īa que implicar√≠a calcular unos 230 millones de bucles que abarcan todo el planeta e involucrando billones de puntos de datos a considerar.

Image: El mapa de kepleronlyknows (Reddit)

¬ŅQu√© hicieron? En su lugar usaron un algoritmo llamado branch and bound para reducir las posibilidades. Finalmente encontraron que s√≠, que la l√≠nea recta m√°s larga que puedes navegar te lleva desde Pakist√°n a Rusia (o viceversa). Un viaje de 32.089 kil√≥metros que se origina en Sonmiani, Las Bela, Balochistan, Pakist√°n, antes de pasar entre √Āfrica y Madagascar, y luego continuar entre la Ant√°rtida y Tierra del Fuego en Am√©rica del Sur, llegando finalmente a Karaginsky, Rusia.

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Por cierto, la trayectoria puede no parecer recta si estás pensando en mapas rectangulares, pero eso se debe a que las representaciones rectangulares son solo una aproximación del planeta globular (no plano) en el que vivimos, lo que puede conducir a resultados sorprendentes cuando imaginas dónde podría conducir el horizonte.

Bonus: ya puestos, los investigadores también averiguaron el viaje en línea recta en tierra más largo. En este caso el recorrido es de 11.241.1 kilómetros, una ruta épica que comienza en Jinjiang, Quanzhou, Fujian, China, que te lleva a través de un total de 15 países, y termina finalmente en Sagres, Portugal. [arXiv.org vía AtlasObscura]