Un grupo de m├ís de 60 cient├şficos ha conseguido obtener la medida m├ís precisa de la cantidad de hielo que existen realmente en la Ant├írtida. Seg├║n los resultados, en el continente helado hay 26,5 millones de kil├│metros c├║bicos de hielo, lo que en realidad supone un 4,6% m├ís que la anterior medida comparable y detallada tomada hace 12 a├▒os. Para hacernos una idea de la magnitud, si todo ese hielo se derritiera, el nivel del mar en la Tierra ascender├şa 58 metros.

El proyecto cient├şfico que ha recopilado estos nuevos datos se llama Bedmap2. Puedes consultar buena parte de los datos y resultados en su p├ígina web. Es la continuaci├│n de una medici├│n anterior, Bedmap1, realizada en 2001. Los mapas de arriba son algunos de los que han producido. El de la izquierda, por ejemplo, muestra el grosor del hielo de la Ant├írtida, con las zonas amarillas/anaranjadas m├ís gruesas que las verdes. La columna de hielo de mayor grosor del mundo supera los 4.700 metros, incluyendo la parte sumergida. La mitad que el Everest. Casi nada.

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Las conclusiones del estudio son fundamentales porque a├▒aden luz sobre varios debates importantes: ┬┐Hay m├ís o menos hielo en la Ant├írtida?; ┬┐se est├í derritiendo por efecto del cambio clim├ítico?; ┬┐qu├ę consecuencias podr├şa tener esto?

Los resultados muestran que no, no hay menos hielo hoy que hace 12 a├▒os, hay un 4,6% m├ís. Pero a la vez confirman que hay mucha m├ís cantidad de hielo de la que pens├íbamos por debajo del nivel del mar que por encima. Y eso podr├şa facilitar que una parte se derrita m├ís r├ípido si la temperatura del agua asciende gradualmente a lo largo del tiempo, como se ha comprobado que ocurre. Ahora sabemos mejor que nunca qu├ę ocurre en la Ant├írtida. Solo queda actuar. [Bedmap2 v├şa BBC]