La Tierra, de noche. Foto: NASA

El Sol es la raz√≥n por la que estamos aqu√≠. Paradojicamente, tambi√©n es el objeto del Sistema Solar que m√°s maneras tiene de destruirnos si se dan las circunstancias adecuadas. Una de ellas es desaparecer. ¬ŅQu√© pasar√≠a si la estrella que calienta la Tierra desapareciera de repente?

Vaya por delante que no hay ning√ļn cataclismo de la magnitud suficiente como para destruir el Sol, que no destruya tambi√©n la mayor parte del Sistema Solar. Pese a que ahora mismo la desaparici√≥n solo del Sol es pura Ciencia-Ficci√≥n, en Solar Centre han jugado a imaginar que pasar√≠a si solo el Sol desapareciera y el resto de planetas quedaran en su posici√≥n actual. La cronolog√≠a no es nada alentadora.

9 minutos

Foto: Nicholas Roemmelt (Alemania) / Insight Astronomy Photographer of the Year

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La oscuridad en la Tierra no llegaría de repente. La luz tarda 8 minutos y 20 segundos en desplazarse del Sol a nuestro planeta. Transcurrido ese tiempo, todo el planeta se sumiría en una noche sin luna perpetua. Perderíamos de vista a nuestro satélite porque su luz provine también del sol, pero a cambio veríamos un espectacular cielo estrellado (siempre y cuando no estemos en ciudades, claro).

Simulación de cómo se mueve el Sistema Solar por el espacio siguiendo al Sol. Vídeo: DjSadhu

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La gravedad tambi√©n se mueve a una velocidad equivalente a la de la luz. Libre de la atracci√≥n solar, la Tierra se saldr√≠a de su √≥rbita y comenzar√≠a a desplazarse en l√≠nea recta a una velocidad de alrededor de 110.000 Km/h. A√ļn tardar√≠a miles de a√Īos en alcanzar la estrella m√°s cercana, pero es una inc√≥gnita lo que le puede ocurrir en el camino. Puede chocar contra otro objeto, ser atra√≠da por la gravedad de otra estrella, o incluso por un agujero negro que no conozcamos.

Entre media hora y una hora

Imagen de Urano captada por la Voyager 2. Foto: NASA/JPL-Caltech

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La luz que reflejan planetas como J√ļpiter desaparecer√≠a y tambi√©n los perder√≠amos de vista. El apag√≥n ser√≠a progresivo cu√°nto m√°s lejos est√© el planeta.

Una semana

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La temperatura media del planeta oscila alrededor de los 15-16 grados. El enfriamiento por la pérdida del Sol no sería inmediato, pero sí muy intenso. En una semana se alcanzaría una temperatura de alrededor de cero grados Celsius en todo el planeta.

Sin fotosíntesis, las plantas morirían en cuestión de días o semanas. Las más grandes, como las secuoyas, podrían sobrevivir durante unos meses, pero el frío las matará antes. La producción de oxígeno se interrumpiría, pero no nos afectaría inmediatamente porque la reserva de oxígeno de la atmósfera es demasiado masiva (y la mayor parte de los seres vivos que consumen oxígeno morirían demasiado rápido).

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Dos meses

La mayor parte de los animales terrestres morir√≠an de fr√≠o o hambre. Los carro√Īeros, las criaturas subterr√°neas, los peces y los animales acostumbrados a regiones fr√≠as quiz√° podr√≠an sobrevivir algo m√°s de tiempo.

Un a√Īo

Exploración del hielo menos profundo de la Antártida mediante un robot SeaBED AUV. Foto: WHOI

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La temperatura media mundial es de -73 grados Celsius. Las √ļnicas zonas habitables ser√≠an aquellas con intensa actividad geot√©rmica (como Yellowstone) o volc√°nica. El fondo del mar tambi√©n mantendr√≠a temperaturas algo m√°s levadas por m√°s tiempo. Todo el que quede fuera de estos refugios (quiz√° un subterr√°neo alimentado por combustible nuclear) morir√≠a antes de cumplir un a√Īo sin Sol.

Tres a√Īos

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Es el plazo m√°ximo en el que se congelar√≠a toda la superficie del oc√©ano. Afortunadamente, el hielo es buen aislante, por lo que el agua bajo este manto de hielo se podr√≠a mantener l√≠quida y a temperaturas m√°s asequibles durante cerca de 4.000 millones de a√Īos.

10 a 20 a√Īos

Foto: Nautilus Expedition.

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El frío en la superficie sería tan extremo (alrededor de -240 grados Celsius) que los gases de la atmósfera comenzarían a condensarse y a caer sobre la superficie, primero como una especie de rocío, y después como nieve. La atmósfera terminaría por colapsar completamente y cubrir el planeta de oxígeno, hidrógeno y otros gases solidificados.

La vida en la tierra continuar√≠a porque los organismos extrem√≥filos de las profundidades marinas no necesitan luz para sobrevivir y sirven de alimento a peque√Īos peces y moluscos. Ser√≠a posible que el ser humano, si logra encontrar la manera de sobrevivir a esa profundidad en h√°bitats blindados, pudiera cosechar algo comestible en ese ecosistema. [M√°s informaci√≥n: Vsauce, Wonderopolis, Space Answers]