Ilustraciones: Ron Miller

Es un hecho que nuestro querido Sol, esa estrella que hace posible la vida en la Tierra, acabar√° destruy√©ndola. Los astr√≥nomos calculan que esa destrucci√≥n tendr√° lugar dentro de alrededor de 5.000 millones de a√Īos. Pues bien, en realidad tendr√° lugar un poco antes. El Sol har√° la Tierra inhabitable dentro de unos mil millones de a√Īos.

¬ŅC√≥mo es posible que hayamos errado los c√°lculos por 4.000 millones de a√Īos? En realidad no ha habido ninguna equivocaci√≥n. Lo que ocurre es que el proceso que destruir√° la vida en la Tierra es otro.

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Mucho antes de que el sol se convierta en una gigante roja, aumente exponencialmente su tama√Īo, engulla Mercurio y Venus y convierta la Tierra en una peque√Īa bola de roca al rojo vivo hay otro proceso que nos obligar√° a hacer las maletas: el aumento del brillo solar.

Así cambiará la zona habitable cuando el sol sea una gigante roja.

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La astrof√≠sica de la Universidad de Sussex Jillian Scudder explica, en una entrevista a Business Insider, que la energ√≠a que emite el sol aumenta paulatinamente a medida que la estrella quema sus reservas de hidr√≥geno. Es un proceso natural que ocurre en todas las estrellas a lo largo de miles de millones de a√Īos. Las reacciones nucleares convierten el hidr√≥geno en helio, y ello a su vez acelera el proceso emitiendo m√°s energ√≠a.

La Tierra, dentro de 3.500 millones de a√Īos,ser√° muy parecida a lo que es Venus ahora.

No hemos podido presenciarlo en directo, pero los astr√≥nomos calculan que el brillo del Sol aumenta a raz√≥n de un 10% cada 1.000 millones de a√Īos. Puede parecer poco, pero es m√°s que suficiente para provocar un destrozo considerable en el precario equilibrio de nuestro planeta. Scudder explica:

Las predicciones sobre lo que le ocurrir√° exactamente a la Tierra a medida que el sol aumente su brillo en los pr√≥ximos mil millones de a√Īos son bastante inciertas. Sin embargo, la idea general es que el exceso de calor proveniente del Sol har√° que m√°s agua se evapore y acabe en la atm√≥sfera, lo que actuar√° como gas de efecto invernadero y atrapar√° a√ļn m√°s calor, acelerando la evaporaci√≥n.

Mucho antes de que el Sol agote sus reservas de hidrógeno, su radiación será tan intensa que separará las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno que irán escapando de la atmósfera. Llegará un momento en el que el proceso drene completamente el agua del planeta.

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En unos 3.500 millones de a√Īos la radiaci√≥n solar ser√° un 40% m√°s intensa, lo que basta para hacer el agua de los oc√©anos hervir. Es poco probable que podamos quedarnos tanto tiempo para admirar el espect√°culo. Mucho antes de eso ya tendremos que haber encontrado otro planeta habitable y la forma de llegar hasta √©l. [v√≠a Business Insider]

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