Despu√©s de mucho ‚Äúesfuerzo‚ÄĚ, el veh√≠culo explorador de la NASA, Curiosity, ha logrado llegar a la cima de Vera Rubin Ridge, en el flanco norte de Monte Sharp. Lo que hizo despu√©s fue ‚Äúechar‚ÄĚ la vista atr√°s y ense√Īar a la humanidad el recorrido que hab√≠a hecho. Una fotograf√≠a espectacular del planeta rojo.

Lo cierto es que la instant√°nea desde Vera Rubin Ridge captura gran parte de los casi 20 kil√≥metros recorridos desde que aterrizara all√° por el a√Īo 2012 desde el cr√°ter Gale, el cual tiene 154 kil√≥metros de di√°metro.

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En realidad, no se trata de una √ļnica toma, la imagen panor√°mica es el resultado de la composici√≥n de 16 fotos individuales tomadas hace tres meses a trav√©s de la lente gran angular del veh√≠culo.

Las fotograf√≠as se hicieron desde una altura de 327 metros, y posteriormente la NASA las uni√≥ para crear una imagen compuesta alucinante, eso s√≠, ajustando la tonalidad y ‚Äúblancura‚ÄĚ para que el color de las rocas apareciera como lo har√≠an en las condiciones de luz del d√≠a en la Tierra (ver aqu√≠ imagen en alta resoluci√≥n).

Por cierto, la NASA tambi√©n ha proporcionado una versi√≥n de la panor√°mica completa (ver debajo), que muestra el camino aproximado del rover desde su aterrizaje en 2012. En el medio de la foto se aprecia Monte Sharp. Seg√ļn ha explicado el cient√≠fico de la NASA, Ashwin Vasavada:

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Imagen: NASA

A pesar de que Curiosity ha estado subiendo constantemente durante cinco a√Īos, esta es la primera vez que podemos mirar hacia atr√°s y ver toda la misi√≥n debajo de nosotros. Desde nuestra posici√≥n en Vera Rubin Ridge, las vastas llanuras del suelo del cr√°ter se extienden hasta la espectacular cadena monta√Īosa que forma el borde norte de Gale.

Sea como fuere, a Curiosity le debemos dar las gracias una vez m√°s. En este caso, por obsequiarnos con una de las instant√°neas m√°s espectaculares que se hayan visto de Marte. [NASA JPL]