Fue llamado el descubrimiento del siglo. El a√Īo pasado un grupo de cient√≠ficos asegur√≥ haber dado con la huella de las ondas gravitacionales primordiales, las huellas de la expansi√≥n del Universo en los primeros milisegundos tras el Big Bang. Hoy se ha vuelto a confirmar que no hubo tal descubrimiento.

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Tras una filtraci√≥n durante las primeras horas del d√≠a de hoy, la Agencia Espacial Europea ha dado a conocer oficialmente los resultados del estudio conjunto de datos del sat√©lite Planck y el telescopio BICEP2 (en la imagen de arriba). El objetivo era probar de forma concluyente que el supuesto hallazgo del a√Īo pasado era v√°lido o no. ¬ŅResultado? No se han encontrado pruebas concluyentes de la existencia de las ondas gravitacionales primordiales, algo que hubiera permitido demostrar la teor√≠a inflacionaria o de inflaci√≥n c√≥smica, que explica la expansi√≥n ultra-r√°pida del Universo en sus primeros instantes de formaci√≥n.

El hallazgo inicial se realiz√≥ en marzo del a√Īos pasado. Un grupo de cient√≠ficos de las universidades de Harvard, Stanford, Cambridge y Minnesota aseguraron haber dado con el rastro de los primeros milisegundos del Universo tras el Big Bang. Es decir, hab√≠an captado huellas de las ondas gravitacionales, peque√Īas perturbaciones en el espacio-tiempo que, seg√ļn los astr√≥nomos, se habr√≠an generado en la fase de inflaci√≥n c√≥smica, de expansi√≥n del Universo.

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Meses despu√©s del descubrimiento llegaron las primeras dudas debido a la posible interferencia en los datos del polvo c√≥smico. Las conclusiones podr√≠an no ser correctas. Desde entonces, un estudio conjunto de datos reunidos por el sat√©lite Planck y el telescopio BICEP2 se esperaba con ansias como prueba definitiva o no de la existencia de esas ondas. Hoy la Agencia Espacial Europea ha confirmado que no hay pruebas concluyentes. Tras eliminar el sesgo producido por el polvo gal√°ctico, se observa una se√Īal que podr√≠a atribuirse a las ondas gravitacionales primordiales, pero es demasiado d√©bil y poco significativa como para confirmar el descubrimiento. Volvemos al punto inicial.

¬ŅPor qu√© era tan importante este hallazgo?

El descubrimiento de las ondas gravitacionales no solo sería una prueba sólida de que el Big Bang realmente ocurrió como se cree durante los primeros milisengundos, sino que además , descartaría por completo la principal teoría rival: el modelo cíclico. Puedes ver una explicación en vídeo debajo

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El modelo c√≠clico, propuesto por Neil Turok, parte del principio te√≥rico de que el universo se expande y se contrae a lo largo de ciclos de miles de millones de a√Īos, comenzando con una gran explosi√≥n, y terminando con una gran implosi√≥n. Seg√ļn Turok, las fuerzas gravitacionales ser√≠an las que mueven este ciclo eterno de expansi√≥n y contracci√≥n. Puedes ver una explicaci√≥n de este modelo en el v√≠deo debajo.

La existencia de las ondas gravitacionales hace que esta teor√≠a sea imposible. Stephen Hawking explic√≥ el a√Īo pasado a la BBC que "la teor√≠a del modelo c√≠clico del universo descarta por completo la existencia de ondas gravitacionales provenientes de un estado temprano". Hawking, de hecho, manten√≠a una apuesta con Turok sobre la existencia de las ondas gravitacionales. De momento, esa apuesta tendr√° que seguir en pie. [v√≠a ESA]

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