En el siglo XVII, el pintor Johannes Vermeer pint√≥ Het Straatje (La callecita). Con ese √≥leo dio comienzo un misterio que ha durado casi 350 a√Īos. No solo se trata de la √ļnica obra que el maestro holand√©s pint√≥ en exteriores, sino que nadie hasta ahora hab√≠a sabido localizar con exactitud d√≥nde estaba esa calle.

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Het Straatje (sobre estas l√≠neas) muestra un tranquilo rinc√≥n supuestamente ubicado en la ciudad de Delft, en Holanda. La escena es el √ļnico paisaje pintado en exteriores que se ha podido atribuir de forma exacta a Vermeer (Existe otros paisaje, pero su autor√≠a es objeto de disputa).El autor era un especialista en retratos y escenas costumbristas iluminadas por la luz que entra de las ventanas. Entre sus obras m√°s famosas destaca La joven de la perla.

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Los paisajes urbanos pueden cambiar mucho con el paso de tres siglos. Adem√°s, Vermeer no sol√≠a poner fecha a sus obras, lo que complicaba a√ļn m√°s el trabajo de tratar de localizar el cuadro. Finalmente, Frans Grijzenhout, profesor de historia del arte de la Universidad de Amsterdam, ha logrado poner fin al misterio gracias a un remoto documento de 1667 (10 a√Īos despu√©s de que se pintara el cuadro) titulado De legger van het diepen der wateren binnen de stad Delft.

El volumen no versa precisamente sobre arte. Se trata de un listado que recoge de forma extremadamente minuciosa los impuestos que los propietarios de inmuebles de Delft ten√≠an que pagar seg√ļn el acceso que tuvieran a los canales de la ciudad.

Adem√°s de cantidades de dinero, el listado contiene un dato revelador: la anchura de las casas con un margen de error de menos de 15 cm. La inusual anchura del callej√≥n del cuadro de Vermeer unida a la anchura de los dos edificios adyacentes han demostrado ser una combinaci√≥n ganadora. El cuadro se pint√≥ en lo que hoy son los n√ļmeros 40 y 42 de la calle Vlamingstraat. Los edificios ya no son los mismos, pero su anchura s√≠, y hasta se conserva el pasadizo entre ambas.

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El dato ha permitido descubrir otros detalles de la vida de Vermeer. Se sospechaba que la casa deb√≠a tener alguna relaci√≥n con el artista y as√≠ ha sido. En el siglo XVII, el edificio era propiedad de la t√≠a del pintor, Ariaentgen Claes van der Minne, que regentaba una charcuter√≠a. La peque√Īa callecita, de hecho, era conocida entonces como Penspoort (la puerta de la tripa). La madre y la hermana del pintor viv√≠an tambi√©n cerca de la casa que aparece en el cuadro. [Rijksmuseum v√≠a The Guardian]

Foto de la obra y la calle actual: Johannes Vermeer y Olivier Middendorp. Via Rijksmuseum

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