La Agencia Espacial Europea sigue aprendiendo cosas nuevas sobre el cometa más popular del momento. Rosetta ha detecado que el casquete de hielo que 67P tiene en el cuello se evapora cuando sale el sol y vuelve a aparecer cuando está en la sombra. El día y la noche propician un sencillo microclima que genera su propio ciclo del agua sobre el cuerpo celeste.

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Investigadores de la ESA han publicado un estudio en Nature con las evidencias de este ciclo clim√°tico y las importantes consecuencias que tiene para el cometa. Hay un kil√≥metro cuadrado de hielo en el centro del cometa 67P. Los sensores de la senda Rosetta detectan distintos niveles de agua a medida que 67P gira sobre s√≠ mismo. El sol evapora el agua y la mayor parte del vapor se pierde en el espacio. Entonces, ¬Ņc√≥mo vuelve a aparecer la zona helada?

Los cient√≠ficos creen que el agua nueva sale del interior del propio cometa, a trav√©s de las fisuras que aparecen en la superficie por la intensidad de los rayos del sol (el contraste de temperatura agrieta el suelo como cuando echamos un hielo en una Coca-Cola caliente). Evidentemente, este proceso no se podr√° prolongar eternamente y alg√ļn d√≠a el suministro de agua se agotar√°.

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Por eso el ciclo del agua es importante para la evoluci√≥n del cometa, y una sentencia sobre su futuro. ‚ÄúLo que vemos hoy son los restos de muchas √≥rbitas del pasado, en unas 1.000 √≥rbitas el agua se ir√°‚ÄĚ. Estudiar c√≥mo funcionan estas condiciones clim√°ticas en los cometas podr√≠a ayudarnos a entender mejor c√≥mo se origin√≥ el agua de la Tierra.

[Nature, New Scientist]

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