Image: Kim YS et al. (vía KBS News)

En los √ļltimos 60 a√Īos, Corea del Sur pas√≥ de ser un pa√≠s devastado por la ocupaci√≥n japonesa y la guerra con el norte a convertirse en una de las econom√≠as m√°s desarrolladas del mundo. El llamado ‚Äúmilagro coreano‚ÄĚ ha sido estudiado hasta el hartazgo por los economistas, pero los antrop√≥logos tambi√©n tienen algo que decir sobre el tema.

Seg√ļn un estudio firmado por investigadores locales, la cavidad craneal de los surcoreanos nacidos en la d√©cada de 1970 tiene, de media, nueve centilitros m√°s de volumen que el de los nacidos en la d√©cada de 1930.

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Para el estudio, investigadores de la Universidad de Corea realizaron escaneos de resonancia magn√©tica en 115 personas de ambas d√©cadas y reconstruyeron sus cr√°neos con im√°genes tridimensionales. Los resultados sugieren que el r√°pido crecimiento econ√≥mico que sigui√≥ a la liberaci√≥n de Jap√≥n en 1945 no solo mejor√≥ el estilo de vida y la cultura de los surcoreanos, sino que tambi√©n aument√≥ el tama√Īo de su cerebro.

‚ÄúPuesto que el tama√Īo del cerebro se puede medir por el volumen del cr√°neo, este se considera un √≠ndice importante no solo en antropolog√≠a sino en la ciencia del cerebro y la evoluci√≥n‚ÄĚ, explica el l√≠der del estudio, Rhyu Im-joo. ‚ÄúLos resultados de la investigaci√≥n demuestran que el tama√Īo y la apariencia de la cabeza cambian con cambios econ√≥micos‚ÄĚ.

Los cambios morfológicos del cráneo se explican, sobre todo, por una mejora de la nutrición. Los surcoreanos de 1930, nacidos en una sociedad financieramente oprimida, crecieron desnutridos en comparación con los nacidos en los 70, que ya tenían la estabilidad social y económica suficiente para acceder a los alimentos básicos para el desarrollo. Algo parecido ocurrió en Occidente tras la Primera y la Segunda Revolución Industrial.

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[American Journal of Physical Anthropology vía Korea Biomedical Review]