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Descubren un juego de mesa medieval oculto en la cámara secreta de un castillo en Rusia

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El mes pasado, arqueólogos rusos encontraron una cámara secreta en el castillo de Vyborg, al noroeste de Rusia. Mientras exploraban la nueva área encontraron una tablilla de arcilla con marcas de lo que parece ser algún tipo de juego de mesa o de azar.

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El castillo de Vyborg fue construido por los Suecos en el siglo XIII y se encuentra en el Oblast de Leningrado, cerca de la localidad de Vyborg y la frontera con Finlandia. La edificación de alza en un pequeño islote en el centro de una franja de agua que separa las bahías de Vyborg y Viipuri. A lo largo de la historia, la propiedad de la fortaleza ha pasado varias veces de manos finlandesas a rusas y viceversa. Hoy en día, la isla y el castillo pertenecen a Rusia por un acuerdo firmado en la Segunda Guerra Mundial y sirve como mera atracción turística.

Vista actual del Castillo Vyborg
Foto: A. Savin/Wikimedia

A finales del mes pasado, los conservadores del castillo anunciaron el descubrimiento de una cámara secreta de la que ya había pistas en documentos del castillo que se remontan al siglo XVI, pero que nunca se había hallado. La cámara incluye una escalerasemienterrada que conduce a un pasadizo subterráneo. Lo más fascinante es que se cree que ese pasadizo subterráneo se extiende bajo el pueblo, pero este extremo aún no ha podido ser conformado. Un modelo escaneado en 3D muestra la forma de la cámara y parte del pasadizo al que conduce.

Imagen 3D de la cámara.
Gif: Подземный ход by DenisMox (Sketchfab)
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Mientras exploraban la cámara, los arqueólogos han encontrado una tablilla de arcilla con un patrón grabado antes de cocer la arcilla en un horno. El dibujo se corresponde con el de un juego de estrategia de mesa bien documentado que se remonta al Imperio Romano y que se conoce como el juego del molino, Alquerque de nueve, o los nueve hombres de Morris. Se juega con pequeñas fichas blancas y negras y el objetivo es alinear tres de ellas para reclamar una ficha del contrario. Cuando uno de los dos jugadores se queda con dos fichas ya no puede formar grupos de tres y ha perdido. La versión encontrada en el castillo se juega con nueve fichas, pero hay otros con seis o doce que se juegan en tableros diferentes.

El director del museo Vyborg, Vladimir Tsoi, explica que el juego de mesa es la pieza más interesante que ha aparecido hasta ahora en las excavaciones. Además, los arqueólogos han hallado una bolsa con pequeñas monedas de cobre del siglo XIX.

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Los primeros exámenes del castillo se remontan a los años 30, pero no fueron muy extensivos. La fortaleza nunca ha sido tenido muy en cuenta por los arqueólogos y el diario Moscow Times explica que no es la primera vez que activistas locales protestan por su mala conservación. Por fortuna, una asociación internacional de desarrollo llamada BRICS ha recaudado fondos de 1.800 millones de rublos (cerca de 25 millones de dólares) para devolver al castillo todo su esplendor. [Vyborg Museum vía Newsweek, History Blog, Moscow Times]

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