El mes pasado, arque√≥logos rusos encontraron una c√°mara secreta en el castillo de Vyborg, al noroeste de Rusia. Mientras exploraban la nueva √°rea encontraron una tablilla de arcilla con marcas de lo que parece ser alg√ļn tipo de juego de mesa o de azar.

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El castillo de Vyborg fue construido por los Suecos en el siglo XIII y se encuentra en el Oblast de Leningrado, cerca de la localidad de Vyborg y la frontera con Finlandia. La edificaci√≥n de alza en un peque√Īo islote en el centro de una franja de agua que separa las bah√≠as de Vyborg y Viipuri. A lo largo de la historia, la propiedad de la fortaleza ha pasado varias veces de manos finlandesas a rusas y viceversa. Hoy en d√≠a, la isla y el castillo pertenecen a Rusia por un acuerdo firmado en la Segunda Guerra Mundial y sirve como mera atracci√≥n tur√≠stica.

Vista actual del Castillo Vyborg
Photo: A. Savin/Wikimedia

A finales del mes pasado, los conservadores del castillo anunciaron el descubrimiento de una c√°mara secreta de la que ya hab√≠a pistas en documentos del castillo que se remontan al siglo XVI, pero que nunca se hab√≠a hallado. La c√°mara incluye una escalerasemienterrada que conduce a un pasadizo subterr√°neo. Lo m√°s fascinante es que se cree que ese pasadizo subterr√°neo se extiende bajo el pueblo, pero este extremo a√ļn no ha podido ser conformado. Un modelo escaneado en 3D muestra la forma de la c√°mara y parte del pasadizo al que conduce.

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Imagen 3D de la c√°mara.
GIF: –ü–ĺ–ī–∑–Ķ–ľ–Ĺ—č–Ļ —Ö–ĺ–ī by DenisMox (Sketchfab)

Mientras exploraban la c√°mara, los arque√≥logos han encontrado una tablilla de arcilla con un patr√≥n grabado antes de cocer la arcilla en un horno. El dibujo se corresponde con el de un juego de estrategia de mesa bien documentado que se remonta al Imperio Romano y que se conoce como el juego del molino, Alquerque de nueve, o los nueve hombres de Morris. Se juega con peque√Īas fichas blancas y negras y el objetivo es alinear tres de ellas para reclamar una ficha del contrario. Cuando uno de los dos jugadores se queda con dos fichas ya no puede formar grupos de tres y ha perdido. La versi√≥n encontrada en el castillo se juega con nueve fichas, pero hay otros con seis o doce que se juegan en tableros diferentes.

El director del museo Vyborg, Vladimir Tsoi, explica que el juego de mesa es la pieza m√°s interesante que ha aparecido hasta ahora en las excavaciones. Adem√°s, los arque√≥logos han hallado una bolsa con peque√Īas monedas de cobre del siglo XIX.

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Los primeros ex√°menes del castillo se remontan a los a√Īos 30, pero no fueron muy extensivos. La fortaleza nunca ha sido tenido muy en cuenta por los arque√≥logos y el diario Moscow Times explica que no es la primera vez que activistas locales protestan por su mala conservaci√≥n. Por fortuna, una asociaci√≥n internacional de desarrollo llamada BRICS ha recaudado fondos de 1.800 millones de rublos (cerca de 25 millones de d√≥lares) para devolver al castillo todo su esplendor. [Vyborg Museum v√≠a Newsweek, History Blog, Moscow Times]