(Im√°genes: Rebikoff-Niggeler Foundation/Evonik)

Los U-Boot , o U-Boat, son los legendarios submarinos que los alemanes utilizaron durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Su fama se debe, por un lado, a su terrible eficacia en operaciones militares y, por otro, a que se construyeron más de 1000 por lo que todavía hoy seguimos localizando sus naufragios.

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El √ļltimo ha sido el del U-581, que se hundi√≥ cerca de las islas Azores en 1942 y reposa ahora a 900 metros de profundidad y partido en 2. Investigadores de la fundaci√≥n alemana Rebikoff-Niggeler consiguieron encontrar los restos el pasado mes de septiembre. Desde ese momento se han llevado a cabo diversas operaciones de reconocimiento para poder confirmar que se trata del mismo submarino que sali√≥ de los astillleros 557 de Hamburgo.

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El U-581 era el nav√≠o hermano del conocido U-96. El U-96 es un U-Boot extremadamente conocido por haber sido el que se emple√≥ en la famosa pel√≠cula Das Boot. El modelo de U-96 que se construy√≥ para Das Boot, id√©ntico en apariencia al U-581, es el que Spielberg alquil√≥ para varias escenas de Indiana Jones en Busca del Arca Perdida (Raiders of the Lost Ark) en los a√Īos 80.

Apariciones cinematogr√°ficas aparte, la historia del U-58∆í51 es fascinante y propia, quiz√°, de tener tambi√©n su adaptaci√≥n al s√©ptimo arte. Estuvo en servicio poco menos de 1 a√Īo, en abril del 45 recibi√≥ la orden de hundir el Llangibby Castle, un barco que los brit√°nicos utilizaban para mover tropas y que estaba anclado en las Azores.

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Las Azores

De camino al puerto de Horta, en la isla de Faial, el U-581 fue localizado por el destructor británico Westcott e impactado por una carga de profundidad. Derrotado y con el submarino hundiéndose, el comandante del U-851 ordenó a la tripulación hundir deliberadamente el submarino para evitar que el enemigo lo tomase.

En aquel momento operaban el U-581 46 personas, cuatro de las cuales murieron con el impacto de la carga de profundidad, 41 fueron apresadas y una, en un movimiento sorprendente, consigui√≥ nadar los 6 kil√≥metros que le separaban de tierra firme. All√≠ fue encontrado por oficiales espa√Īoles del gobierno de Franco que lo repatriaron a Alemania. Consigui√≥ sobrevivir a la guerra.

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Una parte del U-851 (Imagen: Rebikoff-Niggeler Foundation/Evonik)

¬ŅC√≥mo han conseguido descubrir el hundimiento 75 a√Īos m√°s tarde? La b√ļsqueda comenz√≥ en primavera del a√Īo pasado. Con un s√≥nar se cre√≥ un mapa en alta resoluci√≥n y en 3D del lecho marino en las zonas donde el submarino pod√≠a haberse hundido.

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Fue en septiembre cuando hallaron algo que se parec√≠a mucho a lo que pod√≠an ser los restos. Utilizando un peque√Īo robot sumergible, el LULA 1000, los investigadores pudieron encontrar su ubicaci√≥n. [v√≠a Evonik, AP]