El telescopio del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha captado im√°genes de la mayor estrella amarilla descubierta hasta el momento, y una de las 10 estrellas m√°s grandes conocidas. El nuevo astro, bautizado como HR 5171, tiene un di√°metro 1.300 veces mayor que el Sol y es un mill√≥n de veces m√°s brillante, aunque se encuentra a 12.000 a√Īos luz de la Tierra.

En New Scientist dan un dato interesante para entender el gigantesco tama√Īo de esta estrella. Si estuviera en el centro de nuestro Sistema Solar, engullir√≠a a todos los planetas entre Mercurio y J√ļpiter (a la Tierra y Marte incluidos, por supuesto). Esta estrella de hecho no est√° sola, forma parte de un sistema compuesto por dos estrellas: su segundo componente se encuentra tan cerca que est√° en contacto con la estrella de mayor tama√Īo.

Las gigantes amarillas son muy poco comunes, ya que su masivo tama√Īo las hace muy inestables, y de corta vida en t√©rminos astron√≥micos. El descubrimiento de la aut√©ntica naturaleza de HR 5171 ha sido posible gracias a una t√©cnica denominada interferometr√≠a, que combina la luz recogida por m√ļltiples telescopios individuales, recreando un telescopio gigante de m√°s de 140 metros.

En el caso de HR 5171, la comparaci√≥n con observaciones de los √ļltimos 60 a√Īos indican que la estrella est√° creciendo y enfri√°ndose. La estrella de menor tama√Īo orbita alrededor de la principal, dando una vuelta completa cada 1.300 d√≠as. Su temperatura es tambi√©n algo mayor que la de la superficie de su enorme compa√Īera, que es de unos 5.000 grados. Ambas emiten abundante material que forma una nube a su alrededor. El descubrimiento de HR 5171 es una oportunidad √ļnica para estudiar la r√°pida evoluci√≥n de estas estrellas inestables. [v√≠a ESO]

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Imagen de portada: representación artística de la estrella amarilla gigante HR 5171 y la segunda estrella menor. Sobre estás líneas, imagen del campo que rodea a la estrella HR 5171

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